Artículos etiquetados como Conducir con cansancio

Somnolencia postprandial o modorra que nos coge después de comer: las verdaderas causas

Somnolencia postprandial y comidas copiosas

Somnolencia postprandial es el nombre técnico que recibe el amodorramiento o sueñecito tonto que nos entra tras las grandes comilonas. Esta somnolencia entra en conflicto directo con nuestro papel como conductores, y tradicionalmente se ha atribuido a algo así como una disminución en el aporte de sangre al cerebro, por aquello de que la sangre se destina a atender los órganos del aparato digestivo. Esta disminución del riego arterial al cerebro sería la causa de que nos entre el sueño después de comer de forma excesiva.

Sin embargo, las verdaderas causas de la somnolencia postprandial no se encuentran en esta teórica disminución del riego arterial… porque el riego arterial no disminuye. Y si lo pensamos con detenimiento, ya es lógico que no sean estas las causas del amodorramiento —la morriña la dejamos para los nostálgicos, que no es lo mismo—, porque si nos entrara sueño cada vez que nuestro cuerpo hace un esfuerzo algo superior a lo normal, no pararíamos de caernos por los suelos. Seríamos seres monotarea.

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Cuando el sueño termina en siniestro vial

1. Mediana: Franja divisoria situada en mitad de una carretera que tiene la finalidad de separar físicamente los dos sentidos del tráfico

1. Mediana: Franja divisoria situada en mitad de una carretera que tiene la finalidad de separar físicamente los dos sentidos del tráfico

Una salida de vía es lo mínimo que puede ocurrir cuando se sufre somnolencia en la conducción. Un siniestro de tráfico que nos lleva a recordar a los sucedidos de hace unas décadas en aquellas carreteras secundarias y estrechas con árboles en sus márgenes. Unos siniestros de tráfico consistentes en choque contra el tronco de un árbol o, con suerte, el vuelco en la cuneta tras la salida de la calzada del vehículo y con el resultado que ya os podéis imaginar.

Sin embargo, la misma situación puede empeorar si el conductor del vehículo, antes de salirse de la calzada, invade el sentido contrario de una vía con doble sentido de circulación debido a la gravedad que supone sufrir una colisión frontal contra otro vehículo, máxime si la colisión se produce en una autovía o autopista. No obstante, habría que analizar ambos supuestos para saber si en lugar de una somnolencia por parte del conductor ha habido una maniobra evasiva errónea, velocidad inadecuada o excesiva o un fallo en el vehículo. Veamos más detalles…

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Aquí sí paras, campaña contra el cansancio

León durmiendo

Con motivo del aumento de desplazamientos durante el verano, la DGT junto a ANFABRA y RACE han elaborado una campaña para recordarnos a todo que la fatiga es uno de los peores aliados durante los viajes y combatirla está en nuestra mano.

Para ello han realizado un vídeo que ha conseguido sacarme una sonrisa y que seguramente hará lo mismo para aquellos que hemos vivido los años ochenta. No os cuento más. Directamente os dejo con el vídeo de la campaña. Seguro que reconocéis la canción en menos de cinco segundos.

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Somnoalert, detección de somnolencia al volante a través de una aplicación móvil

Dormido al volante

Dentro del Congreso Mundial de Telefonía Móvil que se está celebrando esta semana en Barcelona, y entre las miles de novedades, programas, gadgets y demás, ha sobresalido una aplicación para el móvil que es capaz por ella sola de detectar somnolencia al volante y avisarnos para que nos detengamos a descansar antes de que el descanso sea eterno.

Hace ya un tiempo, Jaume nos explicó cómo funcionan estos sistemas, en qué se basan para reconocer los indicadores de que al conductor está sufriendo las primeras fases de somnolencia y cuáles son los sensores que utilizan. Os recomiendo que le echéis un ojo porque merece la pena para conocer un poco más.

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Tres buenos anuncios que nos hablan de Seguridad Vial

Anuncios de seguridad vial

Andaba yo buceando en internet a la búsqueda y captura de contenidos diferentes, y me he encontrado con tres anuncios sobre Seguridad Vial que cumplen con las expectativas. Por aquellas casualidades de la vida, los tres son spots de Volkswagen y los tres se emitieron hace ya un tiempo en la gran meca de la publicidad que es Argentina. En España no hemos tenido la suerte de verlos en la tele, y quizá por eso también me han llamado la atención.

Se trata de tres historias diferentes que aluden a tres factores de riesgo: cansancio, estrés y distracción, aunque quizá lo más destacable no es el qué sino el cómo. Acostumbrados como estamos a grandes campañas plagadas de efectos especiales que nos zarandean sin pudor, quizá el valor de estos vídeos es acercarnos al problema sin sangre y sin perder la capacidad de hacernos reflexionar.

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¡Despierta! ¿O eres como uno de cada siete conductores jóvenes de Estados Unidos?

En Estados Unidos, donde los jóvenes apuestan cada vez más por los smartphones y menos por los coches, este mes la AAA Foundation for Traffic Safety ha llevado a cabo una encuesta que complementa a un complejo informe sobre conducir con sueño publicado en 2010. En la encuesta, realizada con motivo de una campaña de concienciación sobre el sueño en la conducción que tiene lugar durante esta misma semana, uno de cada siete conductores de entre 16 a 24 años admite haberse quedado dormido al volante al menos una vez en el último año.

Destaca esa franja de edad por encima de la media de conductores, que en un 10 % de los casos reconoce haberse quedado dormido alguna vez durante el pasado año mientras conducía. Preocupados por estos datos, y quizá con el ánimo de hacer notar las diferencias entre sentarse en un sofá y sentarse a conducir, desde la AAA Foundation dan una serie de pistas que tienen que poner en alerta a cualquier conductor que los sienta. Y la lista es perfectamente extrapolable a nuestro entorno:

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Detección automática de modorra

Dormida al volante

Hace ya más de tres años, nuestro admirado Javier Costas nos avisaba que la falta de sueño es la causa de más de un tercio de los accidentes. Ahora, fiel a su trayectoria profesional, nos envía una pista indicando acerca del sistema de detección de modorra de Bosch, incluido de serie en varios modelos de Passat desde 2010.

Ya sea por falta de sueño, cansancio en general, o la insistente monotonía de un largo viaje, el aletargamiento causado por la modorra es un enemigo que acecha kilómetro tras kilómetro. Amenazando en convertir en una trampa mortal incluso la recta más inocente.

Huelga decir que la primera medida para evitar que la somnolencia se apodere del volante es la propia responsabilidad del conductor. Conocerse a si mismo, planificar paradas, respetar el ciclo de descanso e incluso posponer un viaje son las primeras medidas a tomar.

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La somnolencia: el peor sueño

Sueño de piedra

Como decía Javier Costas en una de sus publicaciones anteriores, la somnolencia es una gran enemiga de la conducción segura, ya que sus consecuencias van desde un susto por microsueño hasta un accidente. Si estamos cansados, agotados tras un duro día o no hemos dormido lo suficiente la noche anterior, debemos evitar que afecte a nuestra capacidad para conducir, por tanto la única alternativa realmente eficaz es descansar y si estamos a mitad de viaje, lo mejor es detenerese en un área de descanso o de servicio, bajar del vehículo y estirar las piernas unos minutos.

La somnolencia es un factor de riesgo asociado a los accidentes de tráfico, ya que tiene la propiedad de mermar nuestras capacidades necesarias para conducir de forma segura, disminuyendo la capacidad de concentración e incrementando el comportamiento agresivo y el mal humor. Estos efectos no sólo se manifiestan por la noche, sino que también nos pueden afectar durante el día.

De nada sirve bajar la ventanilla o subir el volumen de la música. ¿Sabéis por qué?

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Megamaratones kilométricas

Coche volador

En estos días en los que cierto volcán ha tapiado los cielos de Europa, al menos parcialmente, se han tenido que cambiar los esquemas en el transporte colectivo. Ante el colapso de trenes, autobuses, aviones y ferrys, *algunos han tenido que optar por el automóvil*: alquilándolo, con coche particular o en taxi.

Las distancias que recorre un avión se pasan “volando”, pero no pasa lo mismo en un coche. *Los viajes largos en coche son una paliza física y psíquica*. En mi caso lo noto cuando se supera la barrera de los 600 km, como el coche no sea muy bueno, ya quiero terminar el viaje. El coche influye mucho, sí.

Pero, aunque viajemos en el mejor coche del mercado, hay algo que nada ni nadie nos quita de momento, *la fatiga*. Esa incómoda compañera, parece que no viaja a bordo, pero está ahí constantemente. Existe la recomendación genérica de parar cada 2-3 horas y 200-300 km, es un consejo bastante saludable.

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Nos vamos de vacaciones (3): Planificación del viaje

Ya nos hemos asegurado que nuestro vehículo está en condiciones para llevarnos de forma segura, y hemos conseguido cargarlo sin dejarnos la espalda en ello. Así que estamos listos para partir hacia nuestro punto de descanso. Normalmente es un viaje largo, mucho más largo de lo que la mayoría de nosotros estamos acostumbrados, así que resulta aconsejable llevar los deberes hechos de casa y tenerlo todo planificado.

Pero ésto tampoco quiere decir tener una planificación al minuto. Si surge cualquier tipo de imprevisto, nos tirará al aire la planificación y nos creará estrés que puede resultar peligroso durante la conducción. Y en un viaje tan largo, los imprevistos son básicamente imposibles de evitar: atascos, mareos u otras necesidades fisiológicas de los pasajeros, obras en la vía, etc. Por lo tanto, será muy importante no salir con el tiempo justo, tener cierto margen de maniobra. Además, nos vamos de vacaciones precisamente para olvidarnos de la sensación de ir con el tiempo justo.

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