Nicholas-Joseph Cugnot, inventor del primer automóvil

Nicholas-Joseph Cugnot, ingeniero francés y Capitán de Artillería, fue el inventor del primer vehículo autopropulsado o automóvil. Nació el 25 de septiembre de 1725 en Void-Vacon (Francia) y falleció el 2 de octubre de 1804 en París

Nicholas-Joseph Cugnot, ingeniero francés y Capitán de Artillería, fue el inventor del primer vehículo autopropulsado o automóvil. Nació el 25 de septiembre de 1725 en Void-Vacon (Francia) y falleció el 2 de octubre de 1804 en París

Un día como hoy, hace 245 años, se inicia la Historia del Automóvil. El 23 de Octubre de 1769, Nicholas-Joseph Cugnot realiza la primera prueba subido en un carromato, por las calles de París, al que luego llamaría Fardier. Se trataba de una especie de triciclo provisto de una máquina de vapor compuesta de una caldera y un motor de dos cilindros verticales. La rueda delantera era la tractora y, a su vez, directriz para poder moverse gracias al desplazamiento de 50 litros de agua repartidos en los cilindros.

Desde esa fecha hasta nuestros días, la evolución del automóvil ha sido constante puesto que en nada se parecen a los vehículos actuales: comodidad, seguridad y silenciosos, etcétera…, pero este gran paso, gracias a Cugnot, podríamos decir que supuso la revolución industrial trasladada al automóvil al pasar directamente de los carruajes movidos por tracción animal a los vehículos movidos por vapor con motor capaces de arrastrar 4.500 kilos a una velocidad de 4 km/h.

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La visibilidad como no la habías pensado antes

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¿Qué es la visibilidad? Por un lado es la “cualidad de visible“, definición bastante obvia, pero por otro, citando al manido diccionario de la RAE, es la “mayor o menor distancia a que, según las condiciones atmosféricas, pueden reconocerse o verse los objetos“. Conducir seguros significa, también, ver y ser vistos como tantas veces recalcamos en estas páginas. Para poder ser vistos tenemos el sistema de alumbrado del coche, y para ver, necesitamos varias cosas imprescindibles.

Lo primero es tener una buena vista o, en su caso, disponer de lentes correctoras. Esto, además, sabemos que es obligatorio, aparte de algo de sentido común; debemos mantener nuestro sistema de alumbrado operativo al 100%, limpio y “transparente”, de forma que veamos lo que tenemos delante; debemos mantener los cristales, sobre todo el parabrisas, limpios y libres de manchas o suciedad que entorpezca nuestra visión. Pero también debemos saber que la hora del día y el color de los coches influyen en la visibilidad.

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Cómo debe ser un camino escolar

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Si el otro día, Josep Camós, nos puso al corriente sobre una aplicación que enseña a los niños a ir al cole más seguros, hoy, veremos como esa seguridad dependerá, en parte, de la buena observación que realicemos del trayecto. No todos tenemos la posibilidad de contar con un teléfono móvil, ni creo que sea buena idea para nuestros hijos el hecho de que tengan que depender de un programa para desplazarse cuando nosotros, como padres, podemos enseñarles perfectamente a tomar la ruta mas adecuada y tantas veces como sea necesario para que ellos mismos la aprendan.

El camino escolar es la sucesión de espacios públicos o itinerarios que recorren los escolares todos los días para ir y volver al colegio desde sus casas. Un recorrido que si se realiza andando, previamente, tenemos que enseñarle al dedillo, con explicación incluida, todos los puntos donde consideramos que existe peligro por la presencia de vías con preferencia para los vehículos, así como aquellos obstáculos que pueden desviar la atención de nuestros pequeños como, por ejemplo, un tramo en obras o el nuevo mobiliario urbano de la acera. Para ello, nuestra ayuda es muy importante, realizando el camino juntos hasta que sea aprendido.

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¿Cómo circular en rotondas? DGT se pronuncia (pero no dice nada que no supiéramos)

Circular en rotondas DGT se pronuncia

Uno de los temas más controvertidos en la circulación de vehículos es la normativa sobre cómo abordar las glorietas. En esto de circular en rotondas DGT siempre se ha mantenido en una misma posición: la normativa aplicable es la misma en glorietas que en la circulación general. Es decir que en el asunto de circular en rotondas DGT no ve una especificidad que la obligue a pedir al Poder Legislativo un pliego de normas que le sea propio.

La novedad viene dada porque DGT, a través de su revista, se ha pronunciado de manera clara sobre cómo circular en glorietas o rotondas. La pieza periodística cuenta con el aval de las unidades de Ordenación Normativa y de Educación y Formación Vial de la Dirección General de Tráfico, de manera que lo que se explica en el reportaje puede asimilarse a lo que se piensa en DGT que debe ser la circulación por las glorietas.

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Reformas de importancia (4): Modificación del sistema de escape

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El titular de un vehículo de motor, remolque o semirremolque en el que se haya efectuado una reforma de importancia deberá regularizarla ante el órgano de la Administración competente en materia de industria

El sistema de escape, de nuestro vehículo, es el conjunto de órganos que se encarga de recoger los gases producto de la combustión que se produce en el motor para expulsarlos al exterior, de tal manera, que no perjudiquen ni a las personas ni al medio ambiente. De ahí, sus tres funciones: evacuación de gases, contaminar lo menos posible, tanto acústica como térmicamente y conseguir la mínima contaminación ambiental posible, utilizando catalizadores para reducir el impacto ambiental y realizando una conducción eficiente para hacerla más segura.

Las modificaciones en el sistema de escape tienen como función optimizar el flujo de los gases de escape del motor ya que mientras más fácil sea para el motor evacuar estos gases, mejor funcionará y ofrecerá un mejor rendimiento. Pues bien, dicha modificación o sustitución de las características del sistema de escape en el vehículo, tales como: disposición, volumen total, silenciadores, catalizador y tramo de salida, supone, (salvo que reúnan los requisitos de dos directiva europeas, -que más adelante veremos-) tramitar la reforma de importancia bien a través de Industria o directamente en cualquier Estación ITV para legalizar la situación y poder circular con el vehículo.

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Barro, lluvia, viento, granizo… En otoño conecta tu sentido común

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Todos los conductores llevamos de serie un dispositivo de seguridad activa que se llama sentido común. Algunos parece que lo lleven desconectado, pero queremos pensar que, cuando es necesario, todo el mundo lo conecta. Y en el otoño, con el mal tiempo, lluvias, granizo, bajada de temperaturas… hemos de extremar las precauciones a la hora de conducir por cualquier entorno, desde la ciudad, pasando por las carreteras secundarias, e incluso a lo largo de nuestros miles de kilómetros de autovías.

No es necesario salir con miedo de casa, porque circulamos en coches seguros y sabemos que en ciertas condiciones no se puede tentar a la suerte, pero sí conviene salir de casa con los deberes hechos y con la predisposición correcta, esa que prefiere aflojar un poco la marcha antes que tomar el riesgo de encontrar un obstáculo “ahí delante”, donde ya no se ve nada. Por eso, para conducir en otoño tenemos que reforzar una serie de pautas que aumentarán nuestra seguridad y harán que circulemos más tranquilos.
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Velocidad máxima aconsejada… ¿le hacemos caso?

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Una recomendación es algo muy sencillo: es un consejo que, desde la experiencia, se nos da para que tengamos en cuenta a la hora de afrontar una situación. Cuando nos encontramos la señal de velocidad máxima aconsejada solemos reaccionar de diversas maneras, y aprovechando una pregunta que nos ha hecho llegar al formulario Sergio R (un saludo), vamos a comentar un poco los diferentes tipos de reacción que se pueden dar.

Primero, he de decir que en este país se dan muchos consejos, pero se aceptan pocos. Todos nos creemos, más o menos, autosuficientes, y sobre todo con la suficiente experiencia como para aconsejar a los demás. En el caso de la conducción, esto casi es ley matemática, y cuando se juntan en el mismo coche un conductor novel, con un pasajero experimentado… pasa lo que pasa.

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Por favor, no olvidemos los modales y la educación al conducir

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Conducir es una tarea que requiere una formación teórica en cuestiones de normas y señales, una formación práctica en el manejo del automóvil en el tráfico y un tercer aspecto que muchas veces se nos olvida, pues suele darse por sentado: una formación cívica.

Y es que como la conducción implica compartir un mismo espacio público, las calles y las carreteras, con muchos más usuarios, peatones, conductores, ciclistas, etc, se hace importantísimo no olvidarnos de los buenos modales y de la educación.

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Mejorar la seguridad vial en la empresa: ¿una quimera?

Seguridad Vial en la Empresa

Mejorar la seguridad vial en la empresa es una prioridad hoy por hoy en el mundo de la Prevención de Riesgos Laborales. Los datos sobre siniestros viales laborales nos hablan del tráfico como una de las principales causas de los siniestros mortales que se dan en el área del trabajo. Para dar resolución a este problema, las empresas pueden adoptar la norma ISO 39001, sobre gestión de la seguridad vial laboral, que supone un compromiso de mejora en todos y cada uno de los departamentos que la componen.

La alternativa supone mejorar la seguridad vial en la empresa poco a poco, haciendo partícipes a los trabajadores que más de cerca tocan la realidad del tráfico y la seguridad vial. ¿Pero es esta una forma adecuada de mejora la seguridad vial en la empresa o se trata acaso de una quimera?

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Ceda el paso

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Tres palabras, dos de ellas con significado claro, que forman un todo que pocas veces se interpreta bien. “Ceda el paso” es una señal de tráfico, es una orden, y a la vez es una recomendación de conducta por parte del conductor que se la encuentra de frente. Cuando uno se encuentra un ceda el paso, lo primero que debe pensar es que, en al zona de influencia de la señal, no tiene prioridad. Y de la prioridad llevamos unos días hablando, y tenemos claro que es un concepto complejo.

Además existen situaciones en las que no hay señal de ceda el paso, pero sí hay obligación de ceder el paso: ante un paso de peatones hemos de ceder el paso a los susodichos, si es que están en disposición de cruzar la calle; en un cruce que no esté regulado por semáforos debemos ceder el paso a los que ya se encuentren en la vía principal en una incorporación a una vía principal no tenemos prioridad de paso a no ser que se nos indique lo contrario (y normalmente hay señal que lo regula, ya sea vertical o en la propia calzada, y muchas veces es una señal de STOP). ¿Cuál es el problema? Que muchas veces la indicación de ceder el paso se convierte en un “yo llego primero y me cedes tú el paso a mí“. Y hay carreras para llegar a las rotondas.

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