Artículos etiquetados como Coches 4×4 y Seguridad Vial

¿Cómo descender una pendiente muy pronunciada con seguridad (offroad)?

Utah Off Road - Elephant Hill Road
Verano, monte y 4×4, ¿qué más se puede pedir? Para muchos, la experiencia todoterreno es algo que no se pueden perder temporada tras temporada. Preparar la salida, llevar todo lo necesario, dibujar la ruta, quedar con los compañeros, el amanecer, la diversión, unos pinchitos después… Hay muchos grupos y mucho aficionado, y también hay mucha gente que quiere meterse en el mundillo, pero necesita, lo primero, tener claras algunas normas básicas.

Para todos ellos, existen decenas de artículos sobre qué llevar en una salida al campo, y cómo afrontar los diferentes obstáculos o situaciones. Nosotros, ahora, nos vamos a centrar en algo que está al alcance de todo el mundo (porque cualquiera nos lo podemos encontrar), como es descender una pendiente muy pronunciada fuera de la carretera: en un camino, por ejemplo. Es algo que puede, o no, estar relacionado con el 4×4. Con nuestro utilitario podríamos vernos en una situación así, y conviene saber que, a veces, deberíamos dejar pasar esa cuesta y buscar un camino alternativo.

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Iba por el campo, y se me hundió el coche

Vadear un río en coche
No hay nada como planear una salida por el campo. Hace un día precioso, preparamos todos los bártulos, nos llevamos un tentempié, quedamos con nuestros compañeros de ruta y partimos contentos hacia lo que puede ser un gran día. Pero en medio de la ruta y concentrados en disfrutar al máximo, nos encontramos con un vado, y nos metemos tranquilamente: error.

Cuando salimos al campo (siempre por rutas donde esté permitido, y siempre llevando lo mínimo imprescindible para hacer la ruta con seguridad) no podemos dejar nada al azar o a la improvisación. Los aficionados al 4×4 más expertos lo saben, y por eso es buena idea que, si te inicias en esto, vayas bien acompañado, o aconsejado. Jamás has de meterte en un río sin saber si puedes vadearlo con tu coche: puedes quedarte sin él.

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Mastodontes, alevosía e insolidaridad vial

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Vivimos en una sociedad donde el tamaño importa, es inútil que nos esforcemos en negarnos. Tener un coche enorme, un 4×4 o un vehículo utilitario deportivo (SUV, de las siglas en inglés) se ha convertido en cuestión de estatus social, más que de necesidad de movilidad.

La leyenda urbana afirma que los vehículos grandes son más seguros. Eh… ¿de verdad? Yo no me siento nada seguro cuando tengo los faros de xenón de uno de estos mastodontes a la altura de mi luneta trasera.

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Defensas frontales, un problema de solidaridad vial

Toyota Hilux

Los vehículos 4×4 que realizan las rutas más duras a veces cuentan con unas defensas que protegen la carrocería al golpear árboles, animales, etc. Con la popularización de los todoterrenos y todocaminos y la proliferación de las defensas, se abrió el debate de su peligrosidad de cara a los peatones, otros vehículos y el mismo que las porta.

*La preocupación llegó hasta la Comisión Europea*, cuando la comisaria de Transportes y Energía de entonces, Loyola de Palacio, propuso regular las defensas para reducir las muertes por atropello en la Unión. Fruto de aquella propuesta fue la directiva *2003/102/CE* del 17 de Noviembre de 2003.

Posteriormente se concretó más con la directiva *2005/66/CE* del del 26 de Noviembre de 2005. Dos años después apareció la directiva *2007/46/CE*, que aportaba más detalles a esta cuestión. El último cambio legal es del 14 de Enero de este año, 2009.

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Evita los vadeos a ciegas

Volkswagen Touareg - Vadeo

Los expertos en todoterreno saben las complicaciones que pueden encontrarse al vadear un río o charco grande. *Para empezar hay que conocer las limitaciones del coche*, no es lo mismo llevar ruedas de todoterreno que neumáticos de carretera, considerar el sistema de tracción total que tenemos, la altura libre, etc. No hay que perder de vista el dato de “profundidad de vadeo”.

Si no se sobrepasa dicha cifra, atravesar el río es factible. En el caso de un río desconocido, conviene ponerse unas botas altas para meternos andando e inspeccionarlo. ¿El fondo es demasiado resbaladizo? ¿Hay piedras? ¿Y son grandes? Si nos encontramos un obstáculo lo suficientemente gordo, podemos romper un eje o piezas de los bajos y tener que ser rescatados mediante un _winch_.

Una vez tengamos la seguridad de que el río es vadeable, hay que tener cuidado con cómo lo hacemos, y eso implica ir despacito (con reductora si se cuenta con ella). Sé que es muy divertido meterse en una zona con un poco de agua y pasarla a cierta velocidad (40-60 km/h), *pero eso entraña un _pequeño_ riesgo: romper el motor*. No había sido consciente de esa realidad hasta que me lo contaron.

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Y tú, ¿estás satisfecho con el coche que tienes?

Meow Mix Mobile

La mitad de los españoles no están satisfechos con el coche que tienen. Eso dice el resultado de una encuesta realizada por Car Trends Bureau, un sitio web relativamente nuevo que habla del mundo del motor desde una óptica… diferente. Nada, es cuestión de mezclar coches con tendencias y moda, un poco de famoseo y una pizca de glamour y nos sale “una web de sinergia entre moda y motor”.

Después de haberles hecho el anuncio, el caso es que según la encuesta que publican el coche ideal de los españoles es un todoterreno con motor diésel, en un color discreto, dotado de las mejores características técnicas y con un equipamiento opcional que garantice seguridad por encima de todo.

Dicho de otra manera: somos unos completos cazurros a la hora de elegir el coche de nuestros sueños, pero al menos cuidamos de nuestra integridad física. La mental, hace años que quedó sin cuidado alguno.

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Autoliv desarrolla un sistema de seguridad para proteger a los peatones frente a los 4×4

Airbag para 4x4. Imagen: El Mundo

Cuando hablamos de seguridad pasiva, normalmente pensamos en la salud de los ocupantes del vehículo. De ahí que tengamos carrocerías deformables, cinturones de seguridad, reposacabezas… Sin embargo, hasta hace bien poco ha quedado en un segundo plano todo lo que se refiere a garantizar la seguridad de los más débiles del asfalto: los peatones.

Hay que destacar los avances en el diseño de los frontales de los turismos, que dotando de elasticidad y movilidad a los paragolpes y los capós evitan en buena medida que un atropello se convierta en una masacre contra el peatón. Pero los 4×4 eran todavía una asignatura pendiente. Mucho más altos que los turismos, con mayor masa y un diseño exterior menos ergonómico, los todoterreno eran el terror de los atropellos. Hasta ahora.

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Seguridad insuficiente de los 4×4 en caso de atropello a peatones

Seguridad de los 4x4 A raíz de un reciente estudio internacional sobre la protección en caso de atropello a un peatón o a un ciclista, realizado por Euro NCAP, y en el que el RACC participó a través de su Fundación, la entidad catalana ha emitido un informe en el que se valora la seguridad de los 4×4 en caso de atropello a peatones, y a tenor de los resultados, se considera que se debe mejorar la protección de los peatones en este tipo de vehículos, cada vez más utilizados en ciudad.

Si se tiene en cuenta que cada año mueren más de 6000 peatones en Europa, y que en el año 2005, el 15% de las muertes totales en accidentes de tráfico en España, fueron peatones, ni que decir tiene que el sector automovilístico debe plantearse prioritario este apartado de la seguridad pasiva de los vehículos que hasta no hace mucho ni tan siquiera se consideraba.
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