¿Qué es un carril VAO?

Carril BUS-VAO

Aunque hace ya tiempo que pueblan los manuales del conductor con que se estudia en las escuelas de conductores, los carriles VAO son todavía una rareza en nuestras carreteras. Se fundamentan en la necesidad de racionalizar el transporte de personas hacia las grandes ciudades, aunque de momento sólo están implantados en las entradas de Madrid, Barcelona y Granada.

En el Ministerio de Industria proponían dotar con este tipo de carriles a toda ciudad española de más de 500.000 habitantes. De momento, son más bien pocas las ciudades que cuentan con esta infraestructura. En la actualidad se estudia la posibilidad de un carril BUS VAO en Tenerife y poco más. Estos carriles tienen ciertas particularidades a la hora de utilizarlos.

Quién puede usar un carril Bus-VAO

La idea en la que se concreta el carril VAO es aminorar el uso de los vehículos en las ciudades. Si un turismo va ocupado por una sola persona, para que lleguen a la ciudad cinco personas hay que meter con calzador cinco vehículos. Si en vez de eso motivamos a las personas para que llenen los coches, habrá menos vehículos dentro de la ciudad. Y si a esos vehículos les damos un carril específico que pueda ir más ligero que los demás, tendremos servida la motivación.

Los carriles VAO, pues, deben su nombre a que son carriles para Vehículos con Alta Ocupación. Se fija un número mínimo de ocupantes, se señaliza el carril explicando cuántas personas deben viajar a bordo del vehículo para poder emplear el carril y quien lo cumple puede marchar por el carril VAO, que es más ágil que los demás. A ver, como idea es impecable. Se reduce el número de vehículos sin eliminar la flexibilidad que da el transporte privado. ¿Qué más se puede pedir?

Por ley, la utilización del carril VAO queda limitada a:

motocicletas, turismos y vehículos mixtos adaptables, y está prohibida, por tanto, al resto de los vehículos y conjuntos de vehículos, incluidos los turismos con remolque, así como a peatones, ciclos, ciclomotores, vehículos de tracción animal y animales.

Eso, de entrada. Claro, que también:

los carriles para VAO podrán ser utilizados por los vehículos autorizados de acuerdo con el párrafo anterior, aun cuando sólo lo ocupe su conductor, si el vehículo ostenta la señal V-15, y por autobuses con masa máxima autorizada superior a 3.500 kilogramos y autobuses articulados, con independencia de su número de ocupantes, en las mismas condiciones de circulación establecidas para los VAO, de forma simultánea si así se indica.

De ahí que a menudo se hable de carril BUS-VAO, y es que no tendría mucho sentido hablar de la racionalización del transporte de personas sin tener en cuenta los autobuses, aunque vayan de vacío, ya que siempre pueden enviarse a la ciudad para volver cargados hasta los topes.

Señal V-15

Además, un vehículo mixto adaptable puede ser la típica furgoneta a la que se le instalan asientos para llevar pasajeros (una Berlingo, una Kangoo, algo así), y la lista de vehículos que pueden usar el carril VAO se amplía a los vehículos prioritarios en servicio de urgencia, como pueden ser los de Policía, Protección Civil y Salvamento, las ambulancias y los vehículos de bomberos, y también a los vehículos de mantenimiento de la vía, no vaya a ser que los operarios tengan que reparar una barrera bionda del carril VAO y se vean obligados a subirla a un autobús para poder llegar hasta la zona de obras, algo que no tendría demasiada lógica.

Por su parte, la señal V-15 es la que acompaña estas líneas, y hace referencia a los conductores con discapacidad física, a los que se les da un cierto beneficio en materia de movilidad. Además, desde el 2015 los vehículos eléctricos pueden usar el carril VAO aun no cumpliendo el requisito de ir con todos los ocupantes que se marquen en cada momento, una buena idea para fomentar el uso de los vehículos poco contaminantes, que ya se sabe que Europa ha marcado el camino para eliminar los carburantes fósiles de las ciudades.

carril-bus-vao-madrid

De todas formas, ahora la duda está en saber si al final, con tanto vehículo admitido, los carriles VAO tendrán razón de ser o si se convertirán en abarrotadas ratoneras viales. Porque, a todas estas, para preservar la exclusividad del carril se tiende a enclaustrarlo con todo tipo de elementos de separación, de manera que el primer día que se produzca un choque en cadena dentro de un carril VAO los hay que van a pasar apuros para llegar a su destino a una hora razonable.

Un éxito de uso, pero todavía poco implantado

A pesar de la reticencia de muchos usuarios, los datos de uso hacen pensar que estos carriles podrían ser una de las soluciones a los atascos en los accesos y salidas de las grandes ciudades. Algunos de sus detractores afirman que tiene poco uso. Sin embargo, no es así. En el caso de Madrid, el carril bus-VAO de la A6 entró en funcionamiento en 1991. Y en tan sólo ocho años después de su puesta en marcha el porcentaje de coches con un solo ocupante había descendido al 47%. Además, la ocupación media de los coches pasó de 1,36 a 1,61 en 1999.

El acceso a Barcelona desde las comarcas del Vallés, por la C-58, se puede hacer por un carril Bus-VAO. En 2013, era unidireccional y ya había alcanzado su nivel de ocupación óptimo. Ahora, con un carril por cada sentido y estando abierto las 24 horas del día tiene un tráfico de casi 7.000 coches diaros.

Pero estos no son los únicos carriles de este tipo que hay en España. También están los carriles izquierdos de ambos sentidos de la carretera GR-3211 (kms. 0,115 al 1,410, en sentido creciente y 0,105 al 1,530, sentido decreciente), en Granada. Además, se estudia su implantación en Tenerife, en la TF-5.

Efectivamente, no son muchos los carriles de este tipo implantados en nuestro territorio. Y es que no son infraestructuras de fácil creación y tiene un coste inicial elevado. Por ejemplo, el de la C-58, que mide 6 km de largo y tiene dos carriles costó 81 millones de euros.

Fotos | EURIST e.V
(Gracias, escargot, por la sugerencia)

(Post actualizado el 27 de octubre 2016 por Daniel Murias)

  • Jonathan

    Muy interesante, estuve por madrid y lo vi y no sabia bien como iba el tema, ahora a lo se, gracias, en lo del tema de la moto, si voy solo tambien puedo usarlo, ¿¿o solo yendo con otro mas???

    • Josep Camós

      De hecho, una moto que circule con sólo su conductor ya va al 50% de su ocupación, por lo que se puede considerar VAO aunque no vaya en ella un acompañante. Las motos dan un plus de movilidad sostenible que justifica que les esté autorizado el uso del carril VAO.

      Sin embargo, tanto en los carriles cercanos a Madrid como en el que se está construyendo en Barcelona ha habido polémicas (ahora ya zanjadas) por el acceso de las motos, como si no estuvieran autorizadas las motos en el artículo 35 del Reglamento General de la Circulación cuando se habla del carril VAO.

      Eso sí, leyendo lo que dice la Ley, yo echo en falta que se reconozca explícitamente que las motos no precisan ir cargadas hasta los topes para emplear este carril, porque tal y como está redactado el artículo 35 puede parecer que en efecto hacen falta dos o tres ocupantes (¡!) para considerar que una moto es VAO.

  • pepserra

    Es curioso , en los accesos al Hosp de S Joan de Deu en BCN me di cuenta de lo que podria ser un ejemplo elevado a la maxima potencia de lo que puede ser ese carril.

    Hay en medio de la calzada un carril lo suficientemente ancho para que pase una ambulancia i esta marcado creo que en amarillo o rojo…no lo habia visto nunca…aunque no creo que pueda extenderse a la red viaria (cinturones en capitales), para favorecer el paso de Vehiculos de estas caracteristicas.
    mas que nada porque requieren su ancho extra…

    todo esto enmarcado en los criterios de preferencia de paso para estos vehiculos claro.

  • El carril VAO de Sevilla hace dos años que está desmantelado y es exclusivo para servicios públicos.

    • Josep Camós

      Vaya, hombre, pues ahora lo tacho. ¡Gracias! 🙂

  • escargot

    ¡Gracias por explicarlo, Josep! Mientras no se sature, parece una buena idea. Si ese carril de verdad hsce que los coches llenos lleguen antes a su destino puede fomentar la creación de ruedas, aunque los que estamos en ellas sabemos que no siempre es posible llenar los coches.

    Esto me plantea una duda: ¿cuál sería la ocupación mínima de un coche? ¿Dependería del número de plazas? Pregunto porque el mío es de 4 y si han decidido que sean 5 como que ya me puedo ir olvidando.

    • Josep Camós

      La ocupación mínima se fija con paneles de mensaje variable y se puede ajustar a las necesidades de cada momento y, que yo sepa, normalmente se establece un mínimo de dos o tres ocupantes.

  • Papapete

    Siempre me ha surgido la duda. Yo tengo una minusvalía física y la correspondiente tarjeta de aparcamiento para discapacitado. La verdad es que siempre que cojo este tipo de autovías (como la A-6) es acompañado,pero podría hacer yo uso de este carril con mi compacto normal (adaptado a mis necesidades)si circulo yo solo o se refiere a los vehículo específicos de minusválidos.

    • Josep Camós

      Si llevas la placa V-15, puedes emplear el VAO aunque vayas tú solo, sí.

      • Papapete

        Aparece en la tarjeta de aparcamiento (visible en la luna delantera en la parte izda.) no sé si es suficiente…

  • 52094

    Como hace para circular por el carril VAO una persona que trabaja con el vehículo. Es decir, por ejemplo un contratista de obra que debe recorrer varias obras y realizar compras a proveedores, todo en un mismo día. Obviamente que esta persona ocupa solo él el vehículo, porque es su medio de transporte para poder trabajar.
    Gracias

    • Josep Camós

      Si va él solo no le está permitido.

  • francisco coronel

    Y los coches biplaza con solo el conductor, no debería permitirse el uso del BUS-VAO al ser alta ocupación como las motocicleta ?

  • mi pregunta ess
    entonses los autobuses, autocares pueden o no pueden sircular por dixo carril?