¿Qué es el ESP o control electrónico de estabilidad?

Control electrónico de estabilidad, ESP, ESC, DSC, VDC, VSA, VSC

ESP, ESC, DSC, VDC, VSA y VSC son las siglas comerciales del control electrónico de estabilidad, uno de los avances tecnológicos en materia de seguridad activa más importantes de los últimos tiempos. Su función es conseguir que el vehículo se mantenga en la trayectoria marcada por el conductor con el volante, reduciendo en buena medida los siniestros viales derivados de un derrape.

El control de estabilidad compara la trayectoria marcada por el conductor con la trayectoria real del vehículo, analiza también la velocidad de giro de las ruedas e interviene actuando sobre ellas para redirigir el vehículo. Normalmente esta actuación se produce mediante el frenado selectivo de las ruedas, usando elementos comunes con el ABS.

¿Cómo funciona el ESP?

Un ESP está compuesto por una unidad de control electrónico (UCE), unos actuadores situados en el sistema de frenado y un conjunto de sensores:

  • Sensor de ángulo de dirección, que desde la columna de la dirección informa sobre el movimiento del volante.
  • Sensores de velocidad de giro, comunes al ABS, que situados en las ruedas informan sobre eventuales bloqueos.
  • Sensor de ángulo de giro y aceleración transversal, que informa del comportamiento real del vehículo.

La UCE compara a un ritmo de unas 25 veces por segundo las informaciones que le llegan de los sensores. Si en un momento dado la información sobre el comportamiento real del vehículo no coincide con la información del giro deseado, el ESP detecta que estamos en una situación de riesgo e interviene frenando la rueda más conveniente para que el vehículo recupere la trayectoria o, en determinados casos, restando par motor para lograr el mismo efecto.

Hay un vídeo de Bosch que explica de forma muy gráfica el funcionamiento de este sistema:

Visto así, lo único que debe hacer el conductor cuando el ESP interviene es marcar la trayectoria que debe seguir el vehículo para que el sistema pueda interpretar correctamente la situación. El control electrónico de estabilidad nos puede echar una mano siempre que no sobrepasemos los límites que marca la Física.

Los estudios que refrendan el uso del ESP lo sitúan en segundo lugar entre los sistemas de seguridad, sólo sobrepasado por el cinturón de seguridad, y hablan de una reducción del riesgo vial del 80 %. Pero para hacernos una idea más precisa de lo que esto significa, vamos con dos vídeos más. El primero muestra una serie de situaciones que podrían ser reales, vistas desde la perspectiva del conductor:

El vídeo que nos falta por ver es, si cabe, más interesante que el anterior, ya que nos enseña el comportamiento de un vehículo de grandes dimensiones sin ESP y con ESP, demostrando la capacidad de un invento que ha salvado ya miles de vidas y que puede salvar muchas más en los próximos años.

Diccionario de sistemas de seguridad del automóvil

Control electrónico de estabilidad

Recupera la trayectoria del vehículo en caso de pérdida de estabilidad por falta de adherencia.

También denominado:

ESP, ESC, DSC, VDC, VSA, VSC

Nota: La denominación oficial es ESC, si bien ESP, que es la denominación de Bosch, ha calado más en nuestro país.

Relacionado con:

ABS

Inventor / Año:

Bosch / 1995

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En Circula Seguro | ¿Qué es el airbag para peatones?, Glosario de sistemas de seguridad del automóvil

  • nomar55

    Muy ilustrativos los tres vídeos. Gracias.

    Una pregunta, quizás algo tonta, por obvia, pero ahí va:

    Sé que es imposible que el conductor de un vehículo sin control electrónico de estabilidad pueda frenar cada rueda independientemente para inducir al vehículo el giro más conveniente. No obstante, ¿Cabría la posibilidad de que un conductor experimentado -pero sin llegar a ser un piloto de rallies, que desconecta el ESC cuando el coche lo lleva- pudiese efectuar conscientemente las correcciones de trayectoria y frenado que realiza el control electrónico de estabilidad de manera automática?

    Una anécdota relacionada con el tema:

    Una vez, un trabajador de un concesionario de automóviles me vino a decir que yo tenía poco menos que mitificado el control electrónico de estabilidad. Pero no se refería a que fuese una pequeña o gran ayuda para la conducción, sin ser ninguna panacea, sino que, según él, no servía prácticamente para nada. Mi respuesta fue: “según para qué conductores”.

    • Josep Camós

      Hola, nomar55.

      Según yo lo veo, en el fondo el problema de intentar imitar un ESP es que resulta imposible frenar de forma selectiva, lo que nos lleva a la necesidad de saber imitar un ABS para, como mínimo, quitar velocidad de forma que no se bloqueen las ruedas. Es decir, cualquiera que sepa conservar la calma en una situación de emergencia puede corregir un sobreviraje o un subviraje con el volante, ese no es el mayor problema. Lo difícil, ante la imposibilidad de frenar cada rueda por separado, viene a la hora de frenar y dejar de frenar las cuatro ruedas a una velocidad de UCE para evitar bloqueos de ruedas y conservar la direccionabilidad. Es cierto que hay conductores con una habilidad extraordinaria en el tacto de pedales, pero nunca podrán llegar a las cotas que alcanza la electrónica.

      En cuanto a lo del trabajador del concesionario… pues qué quieres que te diga, supongo que tendría sus razones para pensar así. Quizá se refería a que el ESP es un elemento “inútil” porque no te actúa casi nunca (que es lo deseable) y cuando te actúa quizá ya vas “fuera de rango” y no te salva del choque.

      Visto desde una perspectiva así, que hay gente que la tiene, el ESP podría considerarse ciertamente inútil, pero yo soy de los que piensan que como ayuda a la conducción el ESP es tan importante como el ABS (de hecho, son primos hermanos). Eso sí: el primer sistema de seguridad activa debe ser el conductor, como tú le respondiste. Si el ESP nos tiene que sacar las castañas del fuego cada día… mal asunto. Y si no sabemos cómo opera, peor todavía. ;-)

      • escargot

        ¿El ESP actúa sólo cuando el ABS se pone en funcionamiento? Creía que sí, pero ahora tengo mis dudas.

        • Josep Camós

          El ESP utiliza los sensores y actuadores del ABS para frenar selectivamente la rueda que corresponda y evitar el bloqueo, pero el funcionamiento de uno y otro sistema son independientes, ya que intervienen por causas diferentes:

          - el ABS actúa cuando los sensores le indican que la rueda está a punto de bloquearse;

          - el ESP actúa cuando los sensores le indican que el coche no sigue la trayectoria marcada por el conductor.

      • nomar55

        Gracias por la respuesta. Queda muy clara la utilidad de este elemento de seguridad activa.

  • napl

    Desde mi experiencia os puedo asegurar que es muy útil. Mi primera experiencia fue unos 12 años atras. Un coche poco potente de finales de los 80 sin abs ni ayudas electronicas. La situación un ramal de entrada muy poco transitado a una autovia. En segunda velocidad trazo una curva muy cerrada que me genera un sobreviraje y termino haciendo un trompo en una escapada de arena de la curva. Unos meses mas adelante se peralto la curva porque al parecer no fui el unico en trompear. Os aseguro que no iba a mas de 40 km/h puesto que unos metros atras habia salido de un stop.
    La segunda experiencia hace cosa de un mes. Una rotonda muy transitada de Jerez con muchas incorporaciones y un asfalto como un espejo. El coche del 2007 con abs y esp. Tras incorporarme a la rotonda y tener que acelerar para evitar ser arrollado por los vehiculos que alli se centrifugaban, el chivato del esp comenzo a pitar a la vez que corregia un intento de sobreviraje de mi eje trasero. El resultado que no paso nada pero si no es por el esp seguramente habria golpeado a algun vehiculo al peder la trayectoria.

    • escargot

      ¿El ESP tiene un chivato?

  • http://facebook vanessa

    HOLA….EL DOMINGO ESTABA DANDO VUELTAS CON …….. MEJOR AMIGA…..EL PAPA TIENE UN AUTO-
    ELLA NO SABIA QUE TIENE CENSOR …..AUTOMÁTICO.- COMENZÓ HA LLOVIZNAR
    Y QUE PASO……SE ACTIVA SOLO…..GRACIAS….. ES MUY IMPORTANTE- DEBERÍAN SACAR A LA MIÉRCOLES….. TODOS LOS DEMÁS AUTOS.—–SOLO QUE CIRCULEN CAMIONES -BICICLETAS – CAMINANDO POR DONDE SE DEBE -QUE TE RESPETEN ….IMPORTANTE …. YO CAMINO ….SIEMPRE—-Y HAY GENTE…….QUE ME QUIERE CHOCAR …….ME ASUSTA…… PERO NO LE TENGO MIEDO….YO SE QUE DIOS—ME PROTEGE……..SIEMPRE,.—-Y ES MAS DEJEN DE MIRARME COMO SI FUERA UNA EXTRAÑA.— NO SOY MALA.—-YO LOS QUIERO A TODOS POR IGUAL.———LEAN BIBLIA.-HISTORIA DE PEDRO…—–CON ATENCIÓN. RECEN LA ORACIÓN DE PAPA FRANCISCO .- DISFRUTEN DE LAS PEQUEÑAS COSAS- POR FAVOR ……DEJEN DE MIRARME.—————-ME HACEN MALLLLLLLLLLLLLLLLLL.- SINO TENDRÉ QUE IRME —–LOS QUIERO MUCHO.-GRACIAS ——ME SIENTO FELIZ——- MUCHAS GRACIAS POR AYUDARME.——— SOLA NO PUEDO SE ME HACE MUY DIFÍCIL———NO ES FACIL———JAJAJAJAJAJA

    • http://facebook vanessa

      SI HAY EN EL MUNDO UNA PERSONA QUE MERECE SER FELIZ………SOS VOSSSSSSSS- 2

  • Escargot

    Madre mía… ¬¬

    Yo a veces reconozco que me paso de rosca cuando escribo según qué comentarios y me pregunto cómo los van a interpretar los demás, pero… ¿esto? ¿Qué carajo es esto?

  • gustavo

    hola buenas ,tengo un coche opel zafira enjoy,el ESP hace rato me queda siempre encendido en el tablero del coche claro¡a que se debe?es importante hacerlo revisar?gracias un saludo

    • http://twitter.com/josepcamos Josep Camós

      Desde la distancia es imposible saber qué le ocurre a tu coche. Lo apropiado es que le echen un ojo en el taller, por pura precaución.

  • Daniel

    Un auto que de fabrica no cuenta con ABS ni ESP ¿Podría incorporarlos? ¿Cúal es el costo?