Neumáticos más anchos: solo si son necesarios

Neumático en un Peugeot

No será la primera vez que un conductor se plantea la cuestión de montar neumáticos más o menos anchos en su coche, pensando si irán mejor o peor, o si se ganará seguridad. De hecho con los años estamos viendo como los coches nuevos van montando neumáticos cada vez más anchos, a la par que llantas de cada vez más diámetro.

Pero, ¿es mejor montar un neumático más ancho? Pues la respuesta no es única, resulta que para algunos aspectos sí es mejor, pero para otros aspectos es peor. Lo que no debemos hacer es dejarnos llevar por modas, y montar el neumático más adecuado para el tipo de coche, potencia, tipo de conducción que hacemos y clima de nuestra zona.

Neumático más ancho: más agarre en seco

El club automovilista alemán ADAC lo comprobó hace unos años: un neumático más ancho da más agarre (adherencia) en seco. Con un mismo neumático (hablando de compuesto y dibujo), a mayor anchura se mejora el agarre. Esto se nota sobre todo a la hora de frenar en seco, pues se consigue frenar en unos metros menos.

Además al aumentar el ancho del neumático mejora la superficie de contacto y apoyo del coche sobre el suelo, y eso implica mejorar ligeramente la estabilidad. La anchura del neumático suele tener que ver sobre todo con la potencia y par que el motor traslada a las ruedas, y con el peso del vehículo. Cuanto mayor sea más anchura debe tener el neumático.

Pero una mayor anchura tiene varios inconvenientes: a igual compuesto y dibujo del neumático, suele aumentar la resistencia a la rodadura, pero también suele ser algo más pesado y ofrece mayora resistencia aerodinámica, lo cual implica que aumenta ligeramente el consumo y emisiones contaminantes del coche y también que aumenta el ruido de rodadura. Por cierto, a igualdad de potencia del motor, a mayor anchura del neumático también empeora la aceleración y velocidad máxima del coche.

Pero mayor riesgo de aquaplanning

El otro inconveniente, y que además afecta a la seguridad, es que aumenta la probabilidad de sufrir aquaplanning, es decir, la pérdida de tracción y control cuando hay mucha agua en el pavimento. A mayor anchura de neumático la velocidad límite a la que aparece el aquaplanning es menor (o sea, que surge más pronto).

No está justificado poner neumáticos tanto más anchos a cualquier coche, se ven incluso aunque sea un coche pequeño y mediano, que no pesa mucho, y con un motor con potencia discreta. Además no debemos olvidar que en términos generales un neumático de mayor ancho y perfil más bajo es tanto más caro.

De hecho frente a la costumbre generalizada de poner neumáticos muy anchos, porque suelen ser más aparentes a la vista, ya se puede citar un ejemplo de coche que hace un uso racional del ancho de la rueda, sin empeorar el comportamiento, seguridad y conducción del coche: el BMW i3, un coche eléctrico con 170 CV que acelera de 0 a 100 km en 7,2 segundos, prestaciones ya deportivas que pocos coches comunes alcanzan, monta neumáticos de ancho 155, pero no tiene peor rendimiento o menos seguridad por eso.

Los neumáticos más anchos son solo realmente necesarios en coches muy potentes y cuando se conduce muy rápido. Tienen ventajas e inconvenientes, y hay que valorar en cada caso unas y otras, pero no deberían montarse porque sí en cualquier coche, porque sus teóricas ventajas apenas se notarán en un coche normal.

En Circula Seguro | Etiquetado europeo de los neumáticos: vamos a recordarlo

  • Escargot

    En nieve también tengo entendido que los neumáticos estrechos se comportan mejor.

    Me da la impresión de que el neumático en sí ha ido engordando con el paso del tiempo. Me explico: tengo la impresión de que las ruedas de un coche nuevo de determinado segmento (pongamos el B) son más anchas que las de otro del B de, por ejemplo, 15 años. El Punto de mi madre, por ejemplo.

  • No sé si viene a cuento pero es que creo que hemos perdido en los últimos años mucha intuición sobre la física elemental. Quizás por desplazarnos cada vez más en vehículos, que a la vez son cada vez más cómodos.
    Cualquiera que se mueva regularmente en bicicleta sabe cuáles son los pros y contras de un tipo de neumático u otro, y que los neumáticos ‘mountain-bike’ no son los mejores para ciudad, ni los neumáticos de ciudad (de paseo) no son los mejores para carreras. Pero sin esta experiencia previa, y sin un bagaje académico decente en física elemental estamos realmente perdidos a la hora de valorar las opciones que nos ofrece el mercado. Saludos!

    • Escargot

      Tu comentario me ha hecho recordar lo que me dijo mi padre sobre las bicis: que, al tener la rueda tan estrecha, “cortaban” la nieve y se agarraban al suelo.

      Cuando voy a cambiar los neumáticos nunca me preguntan si los quiero con una anchura diferente, así que llevo la que el coche sacó de fábrica. Imagino que quien se los lleva más anchos es porque los ha pedido. Y se supone que lo hace por motivos muy concretos. Que sepa todas las ventajas y desventajas… puede que sí y puede que no.

      • Sólo he ido una vez en bici sobre nieve, no podría opinar. Saludos!

  • HijodeCain

    Hace muchos años, en la revista Autopista, se realizó una prueba práctica sobre el tema (creo que los vehículos eran un Golf y un 405). Pasando por una curva en múltiplos de 10 km. Las conclusiones, de memoria, eran las siguientes:
    1. Una medida ligeramente más ancha que la que aportaba el vehículo de serie, mejoraba claramente el comportamiento en seco y lo empeoraba en mojado.
    2. El aumento de la medida no incrementaba sustancialmente la velocidad de paso por curva en seco, pero la empeoraba bastante en mojado.
    3. La batalla del vehículo era decisiva en el comportamiento del vehículo.
    4. Ha medida que se aumentaba el ancho de la rueda, la posibilidad de recuperar el vehículo cuando comienza a deslizar, se reduce hasta prácticamente desaparecer, especialmente en el de batalla corta.

    En el experimento no se cambiaba ningún parámetro en el vehículo, salgo el cambio de ruedas, y si no recuerdo mal, se llegaba a montar una 205 o 215 como máximo.

  • miguel

    Hola queria comentar un detalle, ahi otro conceptos en los que son necesarios, como por ejemplo cuando el que debe llevar tu vehiculo, ya sea motos o coches, ya no se fabricara esa medida y tuvieras que poner la equivalente

    • Mateo Pelayo Riancho

      yo tengo un opel astra diesel de 80cv y 1200Kg con una 195/60R15
      y un hyundai i30 diesel de 90cv y 1300Kg con una 185/65R15

      y a este ultimo pensaba la siguente medida que me admite en documentacion que es la 195/65R15 porque comparado con el astra creo que es poco para el, porque ademas le ves por detras y parece un carretillo

  • Luis MIguel

    Quisiera hacer unas puntualizaciones hacerla de la falsa creencia de mucha gente de que un neumático más ancho tiene mas superficie de contacto, dicha superficie depende de la presión en las ruedas y igual presión igual superficie, el mayor agarre se debe a la diferente huella de “pisada” del neumático, más ancha y menos larga en neumáticos anchos, lo cual favorece que la deformación del neumático en contacto con el asfalto se más efectiva. El coeficiente de resistencia a la rodadura entre neumáticos iguales depende de la presión mas que del ancho, es mas, la mayoría de neumáticos más anchos tienen menor coeficioente de resistencia a la rodadura. El aumento de combustible se produce por un mayor peso del neumático, no por el contacto con el asfalto.
    Hay fabricantes ofrenen neumáticos mas anchos con menor peso que otros con menor anchura, depende del compuesto, lo mismo que la resistencia a la rodadura, que depende del compuesto y de la presión en las ruedas (y por supuesto del peso global del vehículo).

    En mojado el comportamiento empeora en caso de películas de agua (charcos) que puedan provocar aquaplaning, devido a que a los neumáticos más anchos les cuesta más romper la tensión superficial del agua y penetrar hacia el asfalto.

    • Luis MIguel

      Debido a errores en el anterior comentario por este teclado inglés que tengo que me vuelve loco, jeje, unas correcciones.

      Quisiera hacer unas puntualizaciones hacerca de la falsa creencia de mucha gente de que un neumático más ancho tiene mas superficie de contacto, dicha superficie depende de la presión en las ruedas y a igual presión igual superficie, el mayor agarre se debe a la diferente huella de “pisada” del neumático, más ancha y menos larga en neumáticos anchos, lo cual favorece que la deformación del neumático en contacto con el asfalto sea más efectiva.
      El coeficiente de resistencia a la rodadura entre neumáticos iguales depende de la presión más que del ancho, es mas, la mayoría de neumáticos más anchos tienen menor coeficioente de resistencia a la rodadura debido a que suelen ser de perfil más bajo y llevan mayor presión. El aumento de combustible se produce por un mayor peso del neumático, no por el contacto con el asfalto.
      Hay fabricantes que ofrenen neumáticos mas anchos con menor peso que otros con menor anchura, depende del compuesto, lo mismo que la resistencia a la rodadura que también depende del compuesto y de la presión en las ruedas (y por supuesto del peso global del vehículo).

      En mojado el comportamiento empeora en caso de películas de agua (charcos) que puedan provocar aquaplaning, debido a que a los neumáticos más anchos les cuesta más romper la tensión superficial del agua y penetrar hacia el asfalto.