¿Conoces los seis niveles de inteligencia de los vehículos autónomos?

cómo ve la carretera un vehículo autónomo

Cada vez con más frecuencia los medios de comunicación hablan sobre los vehículos autónomos, coches y camiones que circularán solos por las autopistas y ciudades de todo el mundo. A pesar de que hay quien piensa que la conducción autónoma forma parte del mundo de la ciencia ficción, o incluso de la literatura fantástica, ya ruedan por nuestras calles.

La velocidad de crucero, el reconocimiento de señales o la frenada automática de emergencia son una realidad. Pero una consulta en 2015 a un grupo de 800 expertos adelantó que «para 2025, el 10% de los automóviles de los EEUU serán sin conductor». Analizamos los seis niveles de conducción autónoma propuestos por la SAE International en base a cuánto participamos los humanos: desde estoy completamente atento al voy a echarme una siesta.

Nivel 0 de conducción autónoma: vehículo sin piloto automático

Este es el caso más conocido, ya que la mayoría de los vehículos del parque español tienen ya una edad y poca o ninguna tecnología avanzada en ellos.

En este nivel no hay ningún tipo de conducción autónoma, el conductor es en todo caso un humano y es el encargado de todas las tareas necesarias para circular: acelerar o frenar, llevar la dirección con el volante, estar pendiente del entorno, adaptar la velocidad a las condiciones de la vía, tener presentes las condiciones climáticas, parar a descansar…

Nivel 1: asistencia en la conducción

Aunque la mayoría de los vehículos de nuestro país se encuentren en el Nivel 0, el Nivel 1 de conducción autónoma es el siguiente con más vehículos en sus filas.

Aquí estaría incluida la velocidad de crucero, regulador de velocidad o autocrucero, que controla una velocidad prefijada por el conductor, de modo que este no tiene por qué hacer uso de los pedales de freno o aceleración.

En algunos vehículos más sofisticados, es el conductor quien elige entre tres opciones:

  • Poder fijar la velocidad usando los pedales (como en el Nivel 0);
  • seleccionar una velocidad fija de manera manual;
  • poder delegar la velocidad en un sistema inteligente que reconozca las señales viales y los límites de velocidad.

Tanto desde el segundo como desde el tercer modo se salta al primero en caso de que el conductor haga uso del freno, con lo que la conducción pasa de nuevo a ser 100% manual.

Nivel 2: automatización parcial

El siguiente nivel de control por parte del vehículo se encuentra en la dirección y en el control automático del freno.

Ya no son novedad los vehículos que corrigen la trayectoria en carretera cuando los vehículos están a punto de cruzar una línea contínua. Es la detector de cambio de carril o LDW, que es capaz de saber si un movimiento es voluntario o involuntario. El LDW emite un pitido de aviso, o bien una vibración similar a las guías sonoras. Aunque el LDW no forma parte de la conducción autónoma, el LKS (Lane Keeping System) que corrige nuestra dirección y mantiene el vehículo en el carril sí lo hace.

Dentro del Nivel 2 también se encuentran los sistemas de frenada automática, a los que se ha bautizado como el nuevo ABS.

Nivel 3: automatización condicional

Si los tres primeros niveles de automatización no tenían demasiado en cuenta las condiciones de la vía más allá de las señales, el Nivel 3 se caracteriza porque el coche está pendiente del entorno. Mira hacia los lados antes de cambiar de carril, tiene especial cuidado con los ángulos muertos (humanos) que suple con cámaras.

También es capaz de analizar la distancia a la que se se encuentra del vehículo que le precede o el que va detrás, las probabilidades de que un vehículo cercano se cambie de carril sin avisar, e incluso evitar el atropello de animales que cruzan la vía, algo imposible para el ojo humano medio. Estos casos dan lugar a escenas increíbles:

Nivel 4: nivel de automatización elevado

En este nivel el vehículo no requiere de intervención humana en ningún momento. Cuando hablamos de los taxis autónomos es a este tipo de vehículos al que nos referimos. Aunque puede llevar conductor (todavía tendrá volante y pedales) puede recoger a la gente él solito y llevarla a su destino.

Este nivel requiere de una elevada conectividad, porque aunque el vehículo será capaz de tomar la mayoría de las decisiones en base a lo que percibe del entorno, habrá algunas situaciones en las que no sepa qué hacer. En otras palabras, el Nivel 4 de la conducción autónoma requiere de una latencia de red muy baja, del tipo que puede proporcionar el 5G, y de un vehículo conectado.

Hoy día los vehículos conectados a la red 4G suponen el 15% del total fabricado, y una muestra residual de los vehículos en circulación. Sin embargo, se espera que para finales de 2017 supongan el 35% de los fabricados y en 2019 serán la norma.

Nivel 5: la automatización total del vehículo

Al igual que en el nivel anterior, este vehículo no necesita conductor. Pero hay una gran diferencia, y es que en el Nivel 5 no puede haber conductor. No hay volante, ni palanca de cambios o ningún otro pedal. No hay espacio para un conductor ni para un copiloto, sino asientos para los ocupantes.

En estos vehículos el rol del conductor lo realiza el propio vehículo, que piensa por sí mismo o a través de una aplicación remota en la nube, y el rol de los humanos pasa a ser el de pasajero. Formalmente hablando ni siquiera necesita tener la clásica forma de coche.

SUV autónomo con inteligencia artificial

Con este tipo de vehículos se espera que algo como un accidente en carretera suponga un hecho puramente anecdótico, y se alcanzará el objetivo de la DGT de cero fallecidos en carretera

 

A medida que aumenta el nivel de automatización, el conductor va relegando más y más roles al vehículo, así como quizá mayor responsabilidad, aunque esto último dependerá de la ley de cada país. De este modo el conductor es capaz de destinar su tiempo a algo distinto a conducir, algo que cambiará el mundo laboral tal y como lo conocemos.

En Circula Seguro | Eléctrico, compartido y autónomo. Así es el verdadero coche del futuro

Imágenes | iStock/vchal, iStock/Chesky_We