Perfil de Javier Costas

  • Nombre:   Javier Costas Franco
  • Sitio web:   http://javiercostas.com
  • Sobre mí:   Me llamo Javier Costas Franco. Soy un fanático de los coches desde que nací, un verano de 1983. Terminada la Ingeniería Técnica en Informática de Gestión, me dedico entre otras cosas a mi amor por el automóvil, mientras aspiro a conseguir mi nuevo sueño, dedicarme a esto profesionalmente.Mantengo aparte un blog personal, donde sobre todo hablo de automóvil, seguridad vial, curiosidades, etc. Desde Abril de 2007 escribo en Motorpasión, el blog de coches y cosas a motor (motos aparte) de Weblogs SL.Si quieres contactar conmigo, puedes hacerlo en la dirección javier arrobatoloquepuedas javiercostas.comOtras aficiones que tengo son la informática en general, el buen cine, viajar en coche, el mundo oriental, aviación, las excursiones y las maquetas.

Artículos por Javier Costas

Sobre gestos, insultos y monólogos sobre ruedas

Manos

Los conductores tenemos una extraña manía, la de hablar, gritar o hacer gestos al parabrisas. Sí, ese elemento de vidrio laminado es un pozo que se encarga de recoger nuestra frustración, improperios y menciones a la madre de otro conductor. Es como Madrid para las manifestaciones.

Este fenómeno se puede observar en dos situaciones, dentro del coche en el que se producen, o fuera del coche donde se producen. ¿Quién de copiloto no ha observado cómo el conductor ha hablado de la familia del que iba delante? ¿Quién no ha pensado eso de “¡Si no te va a oír!”?

Dada la imposibilidad de establecer una comunicación verbal entre ofensor y ofendido, hay que ir más allá de las palabras y recurrir al lenguaje corporal, a “hacer manitas”, de ahí la elección de esta imagen para abrir el artículo. Pero profundicemos un poco.

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Tejas planea elevar su límite de velocidad hasta 136 km/h

Mapa de Tejas

A día de hoy la mayor velocidad legal en Estados Unidos es de 80 millas por hora, es decir, unos 128 km/h. En aquellos lugares donde hay límites de velocidad genéricos, solo hay un caso donde es superior, Polonia, desde principios de este año a 140 km/h y con una red de autopistas relativamente pequeña.

Según parece, el estado sureño ha aprobado una reforma legal que permitirá en un futuro elevar la velocidad máxima a 85 millas por hora, que se traduce en unos 136 km/h. Sería lógicamente el límite más alto de Estados Unidos, y no se podría aplicar en cualquier sitio, de la misma forma que el tope de 80 mph no es válido en cualquier autopista.

Que exista cobertura legal para un límite superior no lo activa inmediatamente. Tenemos el ejemplo de Italia, que aunque permite la circulación en determinadas carreteras a 150 km/h, en la práctica esto no se materializa. Antes de elevar un límite alegremente, hay que hacer unos estudios previos, si queremos hacer las cosas bien.

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El exceso de confianza en la tecnología es también peligroso

Ford Focus

Recientemente estuve probando un coche que se va a hacer famoso por su precio popular y la cantidad de extras tecnológicos que tiene a su alcance. Entre ellos, diversos sistemas de seguridad que permiten reducir considerablemente las posibilidades de accidente típicos de los modelos de muy alta gama.

El *Ford Focus*, equipándolo hasta arriba, puede evitar que nos salgamos del carril en carretera, o que deslumbremos a otro conductor con las luces largas, o que seamos conscientes de cuándo se puede adelantar, evitar un golpe a baja velocidad en ciudad o que conduzcamos muy fatigados.

Vaya, esto suena de maravilla, ¿no? Todas esas ayudas, unidas a una conducción responsable y atenta, casi reducen a cero las posibilidades de accidente, ¿pero hasta qué punto es cierto? Para debatir sobre esto, habría que meternos a hablar sobre estos sistemas y en qué se basan, con una explicación más técnica.

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Las manías del conductor novel

Fernando Alonso novelEnhorabuena, ya tienes el carnet de conducir. A partir de ahora, puedes circular por las carreteras libremente, siempre y cuando respetes las reglas del juego. Pero ojo, que tu aprendizaje no ha terminado, no ha hecho nada más que empezar. Y este momento es especialmente sensible.

Cuando dejamos de tener al plasta de la autoescuela a nuestra derecha, si viajamos solos nadie va a corregirnos ni a detectar manías y malas costumbres que podemos estar empezando a adquirir. Por ejemplo, mi profesor siempre me daba un manotazo cuando veía que mi mano derecha iba demasiado pegada al pomo del cambio.

Justo cuando uno empieza a “soltarse” y gana confianza, es cuando pueden aparecer algunas manías. Si eso no se corrige a tiempo, pueden dilatarse en el tiempo lo suficiente como para que dejarlas sea más difícil que abandonar el tabaco.

Veamos algunas manías comunes:

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Energía nuclear y automóvil

Explosión nuclear

En los años 50 se inició la era nuclear en serio. Ya se habían lanzado dos bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki, y otras tantas pruebas de bombas por parte de las superpotencias (EEUU y URSS). Pero más allá de lo bélico, aparecieron otras aplicaciones útiles para la vida civil, como la generación de energía.

Además de las centrales nucleares, se consiguió propulsar barcos (principalmente de guerra), se pensó en aviones con energía nuclear (como el NB-36H) y hasta se ideó un coche con reactor, el Ford Nucleon Concept. Este automóvil nunca pasó de ser una maqueta, pero era toda una declaración de intenciones.

Con un solo repostaje, podía recorrer 8.000 kilómetros, y sin emitir gases contaminantes. Aquí se acababa la idealización, todo lo demás iban a ser problemas. ¿Tiene sentido la energía nuclear para los automóviles? Pues vamos a verlo, ahora que este tema está tan en boca de todos por los sucesos de Japón.

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Chevrolet nos da consejos para ahorrar combustible

Consumo BMW 320d

En Circula seguro en ocasiones os hemos dado diversos consejos para ahorrar combustible, y en esta ocasión vamos a recordaros unos que son universales. Nos los manda Chevrolet desde Estados Unidos, donde los coches a veces tienen agujeros en el depósito de lo que consumen, pero que son totalmente válidos en Europa.

Poniendo en práctica todas estas medidas el potencial de ahorro es muy alto para quien nunca se haya preocupado por el mantenimiento, la eficiencia o su coche. Todos sabemos que el usuario típico conduce, y cuando se queda sin combustible echa más. Y si se rompe, al mecánico. Eso no está bien hecho.

Los coches modernos tienen muchísimas medidas para ahorrar comparados con sus predecesores, pero todo eso puede no servir de nada si no ponemos de nuestra parte. Ahora que el precio de gasolina y gasóleo está otra vez en máximo histórico en España, y van tres veces en el año, ahí os va una ayudita:

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A la sombra de la recaudación

En los tiempos antiguos, había dos formas de hacer algo que pedía un poder político, de grado o por la fuerza. Hoy día somos más modernos, y a veces “la fuerza” consiste en multas de índole económico o similar, como sucede con los puntos del carnet de conducir.

Desde que se nos contó el cuento de Robin Hood hemos tenido animadversión sobre los recaudadores. El malvado sheriff robaba a los pobres para dárselo a los ricos, era obviamente una recaudación injusta, pero también hay recaudaciones justas. Por ejemplo, tenemos la seguridad social, tiene su recaudación pero hay contraprestaciones.

Cuando hablamos de seguridad vial, el usuario no siempre entiende la naturaleza de las normas que se le imponen, y no ayuda nada a verlo desde un punto de vista recaudatorio. Dicho de otra forma, si llega a la conclusión de que la prioridad es recaudar, la posibilidad de que se cumpla algo de grado es más bien menor.

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Alta velocidad, alta seguridad – el avión

Douglas DC-3

Este tema me fue sugerido desde el Twitter de Mich Vera, una bloguera venezolana que realiza una labor divulgativa parecida a la nuestra. Aprovechando mis conocimientos en aeronáutica (un vicio poco confesado), os voy a contar por qué en un avión se puede ir *a toda velocidad… con un riesgo simbólico*.

En 1903 voló el primer aeroplano, controlable y a motor, el Wright Flyer I de los hermanos Wright. Hoy día los aviones que surcan los cielos tienen muy poco que ver con entonces, y sobre todo, el modo de pilotarlos. La aviación comenzó con el vuelo deportivo y el militar, luego vino el tráfico de pasajeros.

*En los primeros años de la aviación solo había vuelo VFR*, es decir, totalmente visual. Con el tiempo empezaron a llegar las radioayudas para orientar a los pilotos incluso a ciegas, aunque eran ayudas a la navegación y no sustituían al vuelo visual en las fases de aterrizaje o aproximación.

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Límite a 110 km/h: argumentos a favor y en contra

Limite a 110 km/hQuien no se ha enterado, es que vive en una cueva: falta una semana para que en España no se permita circular a más de 110 km/h en autovías y autopistas. Se trata de una medida con carácter temporal que se toma por la incertidumbre del suministro de petróleo debido a la revolución árabe.

Voy a intentar aglutinar los argumentos favorables o encontra de esta medida para intentar llegar a un punto de vista neutral, y a partir de ahí, que cada uno crea lo que estime oportuno. Son nueve argumentos a favor, nueve en contra. Puede que haya más pero me he quedado con los más importantes.

Existe una discusión sobre cuánto se reducirá el consumo, si un 3%, un 5% o un 15%. En lo que parece haber consenso es que se reducirá el consumo, y aunque sea un mísero 3%, hablamos de una cifra astronómica de dinero en el conjunto de un país entero como el nuestro.

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30 km/h en ciudad, ¿por qué sí y por qué no?

Peugeot 508

La semana pasada el director general de la DGT soltó otra bomba mediática de las suyas. Se va a cambiar el Reglamento General de Circulación para limitar a 30 km/h las vías urbanas de un solo sentido y uno a dos carriles de circulación. El objetivo es reducir la mortalidad por atropello.

Por lo visto, este tipo de vías son las que menos tráfico soportan en las ciudades, por lo que el impacto en la movilidad mecánica sería menor. Por otro lado, los impactos contra la movilidad a pie, es decir, los peatones, serán menos severos y sus consecuencias menores (si esto se cumple, claro).

El límite genérico actual para esas zonas sigue siendo 50 km/h, a menos que el municipio de turno decida que el límite es aún menor, cosa que en la práctica ya sucede. Por ejemplo, en teoría Leganés (Madrid) entero está limitado a 40 km/h bajo amenaza de radares, salvo las vías de acceso a la población.

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