Artículos archivados el " noviembre, 2019"

Cocidos en nuestra salsa

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Cuando aparcamos el coche en la calle, hay dos cosas que nos pueden dar miedo. Uno, que cuando volvamos a buscarlo no esté. Pero no es lo más terrible. Lo peor que puede pasar es que esté en su sitio, pero la sombra que lo cobijaba haya desaparecido.

Subir a un vehículo que ha pasado unas horas al sol puede ser de lo más desagradable. Yo solía negarme a subir hasta que el conductor entrara, pusiera el contacto y bajara las ventanas. Por desgracia, ahora soy yo el conductor.

También en marcha, sin una ventilación o refrigeración adecuada, el habitáculo de nuestro transporte se convierte en un auténtico horno bajo el sol, donde nos cocemos en nuestra salsa (el pestilente sudor). Como decíamos el último día, no sólo nos hace estar incómodos, sino que también afecta negativamente a nuestra capacidad de conducir. Pero, ¿por qué se calienta tan fácilmente?

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Dime cómo saludas y te diré qué quieres (1)

Comunicación gestual a bordo de un coche

La diferencia entre conducir y circular es básica. Conducir es llevar un vehículo de un punto a otro a un nivel meramente mecánico, mientras que circular es conducir en un entorno social, con arreglo a unas normas y comunicándonos con el resto de usuarios de la vía. Si no seguimos las normas o no establecemos contacto con los demás, no circulamos sino que conducimos. En otras palabras, además del respeto a la norma, para que haya circulación tiene que haber comunicación.

Paradójicamente, los casos que prevé la Ley para que los conductores se comuniquen son escasos: la advertencia de las maniobras, los avisos de peligro… De forma más difusa se nos habla además de evaluar las situaciones y de prever las reacciones de los demás. Pero lo cierto es que la Ley se queda corta respecto de las necesidades más o menos reales que tienen los usuarios de la vía. Tanto es así, que los conductores han ido elaborando todo un lenguaje, unas veces más eficaz que otras, que les permite ir mucho más allá en el tema de los avisos y trascenderlos por completo, hasta llegar al punto de agradecer gestos con gestos, por ejemplo.

Vamos a intentar glosar estas modalidades de comunicación, aunque como todas se rigen por normas personales, lo más seguro es que alguno piense que tal o cual cosa no funciona así en su pueblo. En cualquier caso, ahí están los comentarios para discutirlo.

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Segurail, un paso más en la seguridad de los motoristas

Segurail

Allá por el mes de abril, os acordaréis que os conté la historia de los guardarraíles en España. Algo así como el cuento de nunca acabar que de momento, tiene un final (si es que llega) un poco negro y sospechoso, teniendo en cuenta el tipo de protecciones que actualmente se estaban instalando en nuestras carreteras. Sin embargo, todavía existe gente que se preocupa por la seguridad de los usuarios de las dos ruedas, y durante el pasado Gran Premio de la Bañeza, se realizó la presentación pública de Segurail, un nuevo sistema de seguridad muy eficaz y novedoso.

Como podéis observar, la nueva protección está formada por unos cilindros de caucho reciclado que poseen la capacidad de girar sobre si mismos. La parte inferior consta de un perfil metálico sin aristas vivas, encargado de ajustarse al plano horizontal de la carretera. El anclaje de todo el sistema, que se sirve montado en tramos de cuatro metros, se realiza de forma fácil a los propios postes que sujetan los guardarrailes. Además, la fijación posee unas zonas de deformación progresiva, que absorben parte de la energía cinética del motorista. Leer más…

¡Qué calor!

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¡Qué calor! Una de las exclamaciones más frecuentes en esta época del año. Por lo menos, para los que me leéis desde el hemisferio norte. Y es que como cada año, el Lorenzo se esfuerza al máximo para dejarnos bien chamuscados.

Pero no es sólo una cuestión de comodidad, las temperaturas elevadas merman nuestras capacidades, afectando negativamente a la conducción. Por ejemplo, se considera que a unos 35ºC sufrimos una reducción de reflejos equivalente a 0,5g/L de alcohol en sangre.

Nuestro cuerpo está diseñado para funcionar a una temperatura concreta. A temperaturas demasiado altas, las proteínas se deforman y rompen (ésta es una de las cosas que ocurre cuando cocinamos algo), el metabolismo se acelera y desequilibra, entre otros efectos desagradables. Por lo tanto, si la temperatura ambiental es demasiado alta, nuestro cuerpo se ve obligado a activar mecanismos para expulsar de su interior el calor.

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¿Qué moto me compro? (y X)

Yamaha FZ6

Con esta última entrada, llegamos al final del monográfico que hemos estado tratando algo más de un mes. Para esta ocasión, hemos dejado todos aquellos modelos que no pueden englobarse dentro de una de las anteriores categorías, y que podemos denominar modelos polivalentes.

Partimos de la base de que normalmente son los modelos más demandados, y la opción más lógica para aquellos que duden del destino que van a dar a su moto. Yo mismo, cuando compre la primera, escogí una de este segmento porque me pareció lo más idóneo. A medida que pasaron los años, pude ver mis gustos y que modelos se adaptaban mejor a ellos. Leer más…

MAPFRE usará sms para sus asistencias en carretera

Grúa de MAPFRE ASISTENCIA

Recuerdo que en una ocasión un tipo que al parecer no conocía la importancia de la distancia de seguridad me propinó un empujón que me dejó el coche seriamente dañado y sin la posibilidad de moverme del lugar si no era ayudado por la asistencia en carretera. Llamé a mi aseguradora y les comenté el caso. Tras un mortecino nosepreocupe de la operadora que me atendió, me senté a esperar la llegada de la grúa. Para distraerme en aquella solitaria carretera comarcal, me dediqué a contar coches de color verde.

Al cabo de 52.357 vehículos de aquel color, llegó una grúa azul y amarilla subcontratada de quinta generación y el gruísta me encontró medio deshidratado y muy cabreado. Lo que me molestó no fue tanto tener que esperar como no saber absolutamente nada de lo ocurrido entre que yo llamé a la aseguradora y que se presentó aquella grúa en el lugar de los hechos. Mientras esperaba había intentado varias veces hablar con alguien de la que por entonces era mi aseguradora, pero no conseguí nada.

Y lo he recordado todo ahora que sé que MAPFRE ASISTENCIA se comunicará con sus asegurados enviándoles mensajes al móvil cada vez que haya que comentarles alguna cosa: datos de la grúa asignada para evitar pirateos, tiempo de espera y (oh, cielos, no me lo puedo creer)… ¡un teléfono de contacto!

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¿Hay niebla? Vuestras respuestas

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La semana pasada me preguntaba ¿hay niebla?, debido a la cantidad de coches que se pueden observar con las luces de niebla activadas en situaciones donde, en principio, no hace falta.

Cuatro de vosotros habéis aparecido como agua de mayo para ayudarme a responder mi pregunta. Gracias a los cuatro, de todo corazón. Hoy voy a comentar las diferentes teorías que se formularon. Sobre todo, por que algunas de las posibilidades demuestran actitudes de los conductores que no parecen las más adecuadas para la seguridad de todos.

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Otra vuelta de tuerca sobre límites de velocidad (y2) Conductores ni ágiles ni seguros, sino autoengañados

Alegorí­a de la célebre cinta de Moebius, en versión neumático

Tras la insólita propuesta lanzada el viernes por el Ministerio de Fomento para agilizar la circulación, no es de extrañar que se revitalice el eterno debate sobre la velocidad, que es tan recurrente como los argumentos que suscita y al final acaba convirtiéndose en un acelerado paseo por una cinta de Moebius en el que una y otra vez se escuchan con la misma vehemencia las mismas palabras contrapuestas.

La discusión se suele centrar en la incapacidad biológica del conductor para estar a la altura de las mejoras tecnológicas conseguidas durante los últimos decenios en materia de vías y vehículos. Es decir, que mantenemos los límites de la época de mi abuelo porque aunque coches y carreteras hayan evolucionado de forma asombrosa, el ser humano sigue saliendo de fábrica con la misma versión 1.0 instalada en su primitivo sistema operativo: tarda lo mismo en reaccionar, ve igual de mal que siempre, se distrae cosa fina y, por si fuera poco, todas estas cuestiones le traen sin cuidado.

Vistas así las cosas, tenemos ante nosotros un debate abierto sin solución posible. Cada argumento tiene su contrapunto y al final la partida suele quedar en tablas. Sin embargo, en todo esto hay un asunto que acostumbra a pasarnos desapercibido…

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¿Por qué me aplasto contra la ventanilla al girar? (y 2)

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Decíamos ayer que la fuerza centrífuga que nos parece sentir cuando estamos un coche que toma una curva en realidad no existe. En realidad, lo que ocurre es que sobre nuestro cuerpo no actúa la fuerza necesaria hacia el centro para que podamos girar con la misma trayectoria que el coche.

Hoy vamos a hablar sobre esa fuerza. Empecemos por bautizarla: se llama centrípeta. Etimológicamente significa hacia el centro. Según las características de la trayectoria deseada y el coche, necesitaremos aplicar mas o menos fuerza centrípeta. Intervienen tres factores: la masa del vehículo, el radio de la curva y la velocidad. Veamos en detalle como influyen. Leer más…

Otra vuelta de tuerca sobre límites de velocidad (1) Las incongruencias viales de nuestros administradores

Peaje en la autopista AP-7 a la altura de Martorell, Barcelona

Cuando creíamos que el eterno debate sobre la conveniencia de aumentar los límites de velocidad se decantaba hacia el bando de la reducción de límites por razones de seguridad, una noticia publicada anteayer en Expansión tiene todos los números para convertirse en la incongruencia vial del verano y, por méritos ganados a pulso, seguramente del año entero. El titular era, como poco, espectacular:

Fomento quiere que se conduzca a 140Km/h en las autopistas de peaje

Tras leer comentarios aquí y allá y darle un par de vueltas al asunto, llegué a la evidencia de que nuestros representantes públicos han decidido quitarse la máscara de una vez por todas y mostrar dónde reside el verdadero espíritu de la educación vial que comunican a la población: en la ventanilla de pagos.

Ya lo vimos cuando hablamos de la reforma de la Ley de Seguridad Vial: Estamos ante la mercantilización de la seguridad vial. Si tienes dinero para pagar, no se te aplican algunas máximas como esa que dice que a mayor velocidad, mayores son los daños en caso de colisión y que no se puede ir a 121 Km/h porque… es peligroso.

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