Una dirección asistida demasiado blanda puede ser contraproducente

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La tecnología cambia y evoluciona con los años, los gustos de los conductores también, aunque en ocasiones quizás sea más una cuestión de modas que no siempre elegimos. Lo cierto es que las direcciones de los coches han cambiado con los años mucho.

No hay más que conducir varios coches actuales, y luego conducir modelos de hace 10 años o de hace 20, todos ellos con direcciones asistidas, y notar las diferencias. No voy a retroceder tanto en el pasado como para llegar a considerar a los coches que no tenían dirección asistida, con los cuales las diferencias se notan aún más.

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Dirección asistida: “eso” que nos ayuda a girar las ruedas

De manera muy breve conviene recordar que la dirección de un automóvil es un sistema mecánico que consiste en un volante, una columna de dirección, una articulación, unos engranajes, una cremallera y unas bieletas. En esencia todas ellas son piezas de metal que permiten que cuando giramos el volante este giro se transmita y traduzca en giro de las ruedas.

El inconveniente de esto es que hacer girar las ruedas sobre un pavimento rugoso, y en parado, podía costar mucho esfuerzo. Así surgieron las direcciones asistidas: a todos esos elementos mecánicos se añade un complemento que realiza parte del trabajo de hacer mover la cremallera con respecto a la columna de dirección, y así poder girar el volante (y las ruedas) con menos esfuerzo para el conductor.

En estos años hemos pasado de direcciones asistidas hidráulicas, que tenían una bomba que giraba con el giro del motor y un líquido de servodirección (un tipo de aceite), a direcciones asistidas electrohidráulicas, donde la bomba en lugar de ser mecánica era eléctrica, y ya no necesitaba del giro del motor del coche, y finalmente hemos pasado a direcciones asistidas eléctricas, donde no hay líquido ni bomba, sino directamente un accionador eléctrico (un pequeño motor).

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Cuidado si es demasiado blanda

Las direcciones asistidas aportan ventajas muy interesantes al conductor, la principal es poder conducir de manera muy relajada y casi sin esfuerzo, pudiendo girar el volante sin apenas cansarse, de manera muy cómoda.

Sin embargo, yo que pruebo cada mes diferentes modelos de coches nuevos, estoy observando algo que, más allá de gustos personales, me empieza a preocupar. Suelo encontrarme con direcciones asistidas con un tacto demasiado blando.

Es decir, me refiero a direcciones que casi no ofrecen resistencia para girar el volante, o en otras palabras, me he encontrado con direcciones asistidas que casi se giran solas, porque hasta el dedo meñique es capaz de hacer girar el volante.

Esto a priori no tiene porqué ser algo malo, sino más bien una cuestión de gustos. Lo que sí puede ser contraproducente es que unido a una dirección muy blanda tengamos también una dirección no muy desmultiplicada y bastante sensible y rápida.

Y el problema es que casi sin hacer fuerza, y girando solo un poco el volante casi sin darnos cuenta, el coche puede estar ya girando más de lo que la sensación táctil nos transmite, y por esto podemos tener un susto, o incluso un accidente.

Lo he observado varias veces. El problema se lo encuentran sobre todo los conductores que estaban acostumbrados a un coche más viejo, con dirección más bien dura y ruda, y al renovar su coche se encuentran que el nuevo tiene una dirección mucho más blanda.

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El ser humano conduce mucho por subconsciente, pues depués de años de práctica, se tiene cierta sensibilidad, en el tacto de la dirección, en el oído (para cambiar de marcha) y varias tareas más, que hacemos ya sin pararnos a pensar porque nuestro cerebro las ha automatizado instintivamente.

Y claro, a veces readaptarse a algo diferente puede costar trabajo. Aunque pueda parecer una exageración, al ser la dirección muy blanda y tener muy poca resistencia, pero al girar igualmente rápido el coche, pues al girar un poco el volante ya giran las ruedas, es más fácil de lo que parece que el conductor gire más de lo que percibe, y por ejemplo golpee un bordillo en ciudad, que un cambio de carril sea más brusco, o no trace con precisión una curva.

Y aquí es donde tenemos un problema de seguridad. Los fabricantes de automóviles deberían de tener esto en cuenta y no hacer direcciones asistidas demasiado blandas, y en todo caso, al menos equipar de serie un sistema que permita ajustar la dureza de la dirección para adaptarse mejor a cada conductor. Algunos fabricantes ya lo hacen, y no es algo muy caro.

En Circula Seguro | ¿Qué es la dirección asistida?

  • Borja

    En mi Smart, por ejemplo, la dureza es variable en función de la velocidad. Así, en ciudad es bastante blandita y, en autovía, está como una piedra, dando mucha mayor sensación de seguridad.

  • Creo que lo de “una dirección asistida es demasiado blanda” es un poco cosa del pasado. Ahora mismo la dureza es cada vez mas inteligente por llamarlo de algún modo. Básicamente se va regulando según las condiciones y tropecientas variables externas.

    Cualquier utilitario ahora mismo tiene mas lineas de código de programación que un sistema operativo. Lógicamente pueden tener errores, pero si la dirección es blanda en un determinado momento, sera por algo.

    Esto básicamente es mi opinión como la del articulo… a no ser haya algún Ing.Industrial que se dedique a ello en la sala para aclarar el asunto y que sepa del tema.

    • Anton,

      Trabajo profesionalmente como periodista de motor desde hace varios años y cada mes pruebo entre uno y dos coches nuevos.

      Créame que cuando opino que hay direcciones asistidas demasiado blandas es con conocimiento de causa, no solo porque lo crea, me parezca o piense que. Lamentablemente no es algo del pasado, sino más bien todo lo contrario.

      Desde luego que no todos los coches tienen la misma dirección, pero sí se puede observar que en general el tacto de las direcciones ha evolucionado hacia cada vez más blando, en especial debido a las direcciones asistidas eléctricas.

      Y sí, aunque hay dirección de asistencia variable, de tropecientas variables y de miles de líneas de programación, hay direcciones asistidas demasiado blandas, y no es la primera vez que veo que alguien tiene un susto, o incluso un leve accidente, porque la dirección es muy blanda y el coche gira casi sin darse cuenta.

      Un saludo.

      • Anton

        Respeto tu opinión. Pero si en un coche han puesto la dirección demasiado blanda OPINO que por algo sera. Sospecho que podría ser por temas comerciales… a saber. El caso es que los cerebrines que lo hacen no son nada tontos.

        El Chevy Volt tiene mas lineas de código que un Boeing 787

        Fuente:

        http://www.microsiervos.com/archivo/ordenadores/millones-de-lineas-de-codigo-codebases.html

        No hace falta que me digas que eres un probador de coches, se que eres de motorpasion jeje. Solo digo que debe de haber una razón de que pongan una dirección asistida demasiado blanda.

        Incluso diría que es muy probable que en los coches modernos la dirección corrige a los zoquetes al volante automáticamente (Ademas del ESP). Algunos, de hecho, como hemos visto recientemente no necesitan ni al conductor.

        • Pues puede haber muchos motivos por los cuales se hace algo, y habrá quien priorice más unos u otros: al final hay que tomar una decisión, que puede estar fundada en diferentes factores (que no son solo objetivos, ojo), y se toma.

          Pero hay que tener presente, y lo digo con todo respeto, que los cerebrines no son infalibles ni perfectos y cuando toman tal o cual decisión también pueden equivocarse.

          Y también hay que tener presente que no hay coche perfecto. Si los cerebrines fueran infalibles, todos los coches serían perfectos y no habría ninguna pega que ponerles, pero la realidad muestra que eso no es así.

          Ten presente que el hecho de que un sistema tenga más líneas de código no significa que sea mejor, de hecho es más bien todo lo contrario, se pierde eficiencia (lo ideal en la programación es aquello de “menos es más”) y además se tienen más puntos vulnerables que pueden originar un fallo.

          Sobre la dirección que corrige automáticamente: he probado diferentes sistemas.

          Lo primero que hay que tener presente es que es un equipamiento opcional que tampoco está presente en todo tipo de coches. A día de hoy hay muy poquitos coches por la calle con el sistema.

          Lo segundo que hay que tener presente es que por ahora no es del todo fiable, no funciona en toda circunstancia, se desconecta o no ve las líneas, y la fuerza que aplica al volante a veces no es suficiente para corregir por sí sola la trayectoria (vamos, que no es a prueba de zoquetes).

          Y sobre los sistemas de conducción autónoma… En fin… He probado también alguno ya… he charlado con los ingenieros… han avanzado mucho, son sorprendentes, pero créeme, todavía hay cosas que depurar y mejorar.

  • José Luis

    En mi opinión no hay direcciones blandas sino conductores que no saben/no son capaces de llevar las manos bien colocadas y de manejar correctamente el volante.

  • prains

    Hola,
    le doy toda, toda la razón a Ibanez, hay direcciones muy asistidas o con una gran desmultiplicación, no transmiten nada, y dan sensación de mucha inseguridad, especialmente a velocidad. Aprovecho para preguntar a Ibanez sobre que coches que ha probado le parecen que tiene la dírección más firme y comunicativa, especialmente en compactos. Un saludo y gracias.

    • Pues por ejemplo el Peugeot 308, el Ford Focus, o el Mini Paceman, tienen direcciones bastante agradables y comunicativas, por citar algunos.

      Un saludo.