Artículos etiquetados como Neumaticos y Seguridad Vial

¿Cuándo debemos cambiar los neumáticos?

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Igual que nos acordamos de la ropa de invierno cuando viene el frío, del paragüas ante las posibles lluvias que se avecinan, debemos acordarnos también de nuestro vehículo, en concreto, de sus neumáticos por el riesgo que supone llevarlos en mal estado. Un ejemplo claro para entender la importancia de llevar unos neumáticos en buenas condiciones sería comparar las ruedas con el calzado ya que los neumáticos son como los zapatos del vehículo y la superficie del neumático en contacto con el suelo viene a ser como la suela de los zapatos.

Pues bien, tal y como explicamos hace tiempo, los neumáticos también tiene fecha de caducidad si con ocasión de la comprobación o revisión periódica y con independencia de la fecha de fabricación, nos recomiendan sustituir alguno de nuestros neumáticos, bien, por kilometraje o por haber perdido sus propiedades. Con esta obviedad tenemos casi resuelta la pregunta que encabeza el presente artículo pero ampliemos un poco más la respuesta y veamos cuáles son los síntomas de una deficiente adherencia e inadecuadas condiciones de seguridad que tenemos que tener en cuenta para valorar el estado de nuestros neumáticos.

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Reformas de importancia en vehículos (3): Cambio de neumáticos por otros no equivalentes

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La sustitución de neumáticos por otros no equivalentes es una modificación que afecta a la configuración de ejes y ruedas del vehículo y, por lo tanto, necesita una autorización con el visto bueno en la ITV para poder circular con la documentación en regla. No podemos cambiar de forma caprichosa los neumáticos de nuestro vehículo, entre otras cuestiones, porque los neumáticos deben cumplir una serie de requisitos, independientemente del tipo de vehículo y modelo, y que tienen que ver con sus dimensiones, características y configuración referente a equivalencias.

El fabricante del vehículo refleja en la ficha técnica del vehículo los datos referentes a las características de las ruedas homologadas y que debe llevar el vehículo. Unos datos que nos servirán a la hora de sustituir o comprar neumáticos nuevos porque si ponemos unos neumáticos de unas medidas diferentes a los originales tendríamos que tramitar una reforma de importancia del vehículo en cualquier Estación ITV.

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Neumáticos runflat: qué son, cómo funcionan y por qué me convienen

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El titular iba a ser demasiado largo porque hay que hablar de por qué me convienen, o por qué no. Hay que ser justos. Los neumáticos runflat son conocidos, son los neumáticos que no se deforman bruscamente cuando pierden presión de forma repentina. Los neumáticos runflat no son neumáticos “que no se pinchan”, sino que son neumáticos auto portantes que son capaces de rodar grandes distancias (entre 50 y 250 km) a velocidades elevadas (hasta 80 km/h) con mucha menos presión interna.

Los neumáticos runflat son neumáticos que tienen los flancos y los hombros reforzados, de forma que la estructura se mantiene sin llegar a desllantar, que es una de las principales causas de que nos salgamos de la vía y que perdamos el control absoluto del coche. Con un neumático auto portante, notaremos perfectamente el “reventón”, pero controlaremos el coche porque el neumático seguirá apoyando, aunque sea menos.
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¿Me pueden sancionar por el estado de mis neumáticos?

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La Administración, si quiere responder a la pregunta sobre si me pueden sancionar por el estado de mis neumáticos, lo tiene muy fácil pues con decir: ”circular con el vehículo incumpliendo las condiciones reglamentarias…” y ponerlo en conocimiento del propietario del vehículo ya resuelve la duda en cuanto a si es o no sancionable. Una cuestión a tener en cuenta, máxime, si nos referimos al transporte profesional o de mercancías por carretera. Sin embargo, para los utilitarios de turismo que utilizamos el vehículo sólo para nuestras necesidades y desvinculado del trabajo nos sonará a chino todo esto.

Pues bien, la duda surge cuando especulamos sobre la vida del neumático, su rentabilidad y, como trasfondo, el ahorro que pueda existir en su mantenimiento de vital importancia para la seguridad vial y para todos los usuarios que compartimos la vía pública. De ahí, que en la fabricación del neumático, se contemple la posibilidad del recauchutado o renovado y del reesculturado, que veremos hoy, para darle más vida útil y que, a fin de cuentas, es lo que interesa en el sector del transporte siempre y cuando se cumpla con la normativa.

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¡Ya nos cobran hasta por el aire!

¡Ya nos cobran hasta por el aire!

Ya hace bastantes meses que esta frase, que todos hemos exclamado en más de una ocasión, se ha convertido en realidad en muchas gasolineras. En efecto, cada vez más estaciones de servicio tienen máquinas que permiten controlar la presión de nuestras ruedas, previo pago de un euro.

No es que el importe sea prohibitivo, pero teniendo en cuenta que hasta hace unos meses era un servicio totalmente gratuito, el precio parece de lo más agravante. Sobre todo, teniendo en cuenta que se aconseja que todo automovilista responsable revise la presión de los neumáticos una vez al mes.

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Cómo aumentar la vida del neumático

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La vida del neumático es muy variable. Puede ir desde unos pocos cientos de kilómetros si hablamos de neumáticos de altas prestaciones que utilicemos en un circuito (con un coche de gran potencia), o pueden durar 90.000 km en ocasiones muy especiales y determinado tipo de neumático. Es complejo dar el dato de la vida media en kilómetros de un neumático de turismo sin especificar nada más, porque entran en juego una serie de factores que hacen imposible ser exactos, pero para un modelo estándar, una media razonable puede situarse en torno a los 35.000 a 45.000 km. No olvides que los neumáticos también tienen fecha de caducidad.

Si es tan difícil, ¿por qué me embarco en esta balsa que es tan fácil de naufragar? Porque la intención del artículo no es dar el dato de duración media de un neumático, sino poner de manifiesto que en muchos casos es posible alargar su vida simplemente siguiendo unas sencillas pautas. Veámoslo de este modo: supongamos que la vida máxima teórica de nuestros neumáticos es de 50.000 km, pero nosotros, fieles a ese modelo, “le hacemos” sistemáticamente 38.000-40.000 km. ¿Qué pasa con esos 12.000 km de menos que le hacemos? ¿De dónde los podemos sacar?
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40 años Michelin España: visitamos la fábrica de Valladolid

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Este año, concretamente hace un par de semanas, se conmemora el 40 aniversario de la fabricación del primer neumático Michelin en la factoría de Valladolid. Desde 1973 la factoría ha vivido cambios y una evolución constante, unas épocas de rápido desarrollo y otras más volcadas hacia procesos de innovación y consolidación. Sea como sea, desde hace cuarenta años la fábrica se ha fundido con la ciudad y ha crecido con ella, y nosotros estuvimos encantados de asistir a una visita muy interesante por la planta de fabricación de neumático de coche.

El 2 de octubre de 1973, a las 19 horas, es cuando se produce el hito inicial de la fábrica porque de ella sale el primer neumático, denomimado 215×15 MUR y que está dedicado al mercado estadounidense. Poco a poco se van construyendo y finalizando los diferentes pabellones: servicios de fabricación de neumáticos, de fabricación de mezclas, de verificación de producto terminado, almacenamiento de producto terminado, administrativos, el taller de agrícola, el de renovado de neumático de camión (del que hablaremos otro día), y un buen número de otros edificios de servicios. En esta ocasión vamos a ver una parte de la historia, que no es otra que conocer de primera mano cómo es el proceso de fabricación del neumático de coche.
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Las prioridades a la hora de comprar un neumático nuevo… o no

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Preocupados como estamos por la garantía de seguridad que nos ofrece un neumático nuevo y con un buen mantenimiento a lo largo del tiempo, sorprende encontrar en la Red las razones para no invertir en gomas nuevas, y las excusas (no puedo llamarlas razones) para meterse en el grisáceo mundo del neumático de segunda mano. Afortunadamente hay más opiniones contrarias a estas compras, principalmente porque cuando los compramos estamos asumiendo unos riesgos ocultos, sí, pero que nos pueden dar un susto.

La situación personal de cada uno es única, lógicamente, y no nos podemos meter directamente con las razones económicas de cada núcleo familiar (porque no hay otras) para decantarse por un neumático usado. Sin embargo, las razones de peso, que son las de seguridad, nos dicen que sea como sea, hay que “meterse” a calzar neumático nuevo. Lo barato sale caro, pero cuando se trata de neumáticos y un posible accidente de tráfico, sale carísimo para nosotros y para los que nos rodean.

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Neumáticos recauchutados (III): cómo se recauchuta

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Hoy concluiremos este pequeño especial sobre neumáticos recauchutados explicando cómo es el proceso de recauchutado. Para aclarar posibles malentendidos, decir que el neumático recauchutado no es un neumático de segunda mano porque lo normal es trabajar sobre los neumáticos que uno tiene (y hablo de neumático de camión, autobús, o en el caso de los de aviación).

Primero, quedaba pendiente el tema de la reglamentación. Los neumáticos recauchutados a una normativa especial diferente a la de los neumáticos nuevos (enlaces en PDF al Reglamento 108 de UNECE para turismos, y Reglamento 109 de UNECE para vehículos comerciales). Dicha normativa se encarga de especificar cómo deben ser los tests y qué parámetros deben cumplir los neumáticos recauchutados y es muy diferente a la de neumáticos nuevos, aunque compartan algún test. Dicho esto, sigamos.
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Neumáticos recauchutados (II): ¿cuándo tiene sentido?

Neumáticos recauchutados
Continuamos donde lo dejamos el otro día cuando hablamos del proceso de degradación de un neumático, para entrar de lleno en la cuestión fundamental: ¿cuándo tiene sentido recauchutar un neumático? Como comentamos, el neumático hay que sustituirlo cuando su vida útil termina, o sea, por desgaste o bien por tiempo. La clave de todo esto está en que un neumático se recauchuta cuando se desgasta en muy poco tiempo, pero acumulando un gran número de kilómetros, lo cual descarta a los turismos.

¿Por qué descartamos a los turismos? Una buena razón es que sus neumáticos no se diseñan para que puedan ser recauchutados (hablamos del caso de Michelin), pero sí que se diseñan así los neumáticos para los aviones, autobuses y camiones. Son neumáticos que van a rodar miles de kilómetros en poco tiempo (hablamos de 300.000 o 400.000 kilómetros en dos o tres años) o que sufren grandes esfuerzos como en el caso del aterrizaje. Mediante el recauchutado se les proporciona una segunda vida de unos dos o tres años adicionales, lo que los deja muy lejos de los citados 10 años de longevidad media estimada.
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