Artículos etiquetados como Frenar con seguridad

Las matemáticas detrás de la distancia de seguridad

Tres coches circulando pegadísimos por autopista

Mantener una distancia de seguridad correcta con los vehículos que nos preceden es una de las normas básicas que debemos seguir si queremos conducir de forma segura. Sin embargo, no siempre es fácil estimar cual es esa distancia. A lo largo de este artículo haremos uso de matemáticas y física básicas para estimar de forma aproximada cuál es la distancia de seguridad mínima adecuada en cada situación. ¿Nos acompañas?

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Cinco puntos a revisar en una moto antes de partir

Cinco puntos a revisar en una moto antes de partir

Todos los manuales, tanto de coches como de motos, siempre contienen un apartado en el que el fabricante especifica a qué puntos el usuario debe echarle un vistazo antes de salir a carretera. Sin embargo la realidad es que pocos, o muy pocos, siguen estas instrucciones. Y si en el coche es importante, en un vehículo de dos ruedas no os lo podéis imaginar. Por ello os vamos a facilitar unos consejos sobre los cinco puntos a revisar en una moto antes de partir.

Ni hará falta que seamos unos expertos en mecánica ni tampoco en muchos casos que ni tan siquiera nos manchemos las manos. Simplemente es observar los indicativos que hay en algunas piezas y que determinan si están o no desgastadas y un poco de sentido común.

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La frenada de pánico y el ABS

Motocicleta derrapando

Aun faltan casi tres años para que todas las motocicletas que se matriculen dentro del territorio de la Unión Europea tengan la obligatoriedad de equipar un sistema ABS de serie. De momento es algo que las marcas ofrecen como opción en la mayoría de sus modelos pero nosotros, como usuario, no debe pasársenos por la cabeza una opción que no sea adquirirla con el sistema antibloqueo de serie.

¿Por qué? Porque no somos máquinas y cometemos errores en nuestra conducción. Y estos errores deben ser asumidos por un sistema de seguridad activa que nos evite llegar al peor de los desenlaces y que no es otro que el accidente.

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Frenando con los ojos en la nuca

Retrovisor

Aunque ya hemos tratado este tema alguna vez en Circula Seguro, me gustaría volver a sacarlo a la luz a raíz de un caso que me ocurrió hace escasos días de la que iba circulando por ciudad. En las proximidades de un paso de cebra observé como dos peatones se disponían a cruzar y detuve mi vehículo. Lo hice de forma un poco brusca pero antes me había percatado de que el conductor que circulaba detrás de mi lo hacía a suficiente distancia como para que mi detención fuese segura.

Pero lo que no contaba es que ese conductor fuese literalmente a uvas y no vio mi maniobra por lo que se vio obligado a realizar una frenada de emergencia. Por suerte, tengo la costumbre de frenar mirando por el retrovisor y, además de ver que iba despistado, pude reaccionar con la suficiente celeridad al ver que no iba a detener su vehículo antes de impactar con el mío. Así que solté frenos (todavía no estaba completamente detenido) y sobrepasé el paso de peatones.

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En una colisión por detrás, ¿el daño es menor si la distancia es corta?

Consecuencias de un alcance

Hace una semana, cuando hablaba de la angustia que supone notar alguien demasiado cerca de nuestro parachoques trasero en plena marcha, el usuario y lector safedriver hacía un intrigante comentario, que reproduzco parcialmente:

No sé vosotros, pero yo he hablado con unos cuantos conductores que creen que si se golpean contra el coche de delante el daño será mucho menor si el espacio que hay entre ellos es más pequeño.

Esta afirmación me resultó algo chocante (al igual que a otros comentaristas de Circula seguro), por lo que decidí armarme con una libreta y echar unos cuantos cálculos haciendo uso de la Física y ver que sale. Esta vez, os voy a ahorrar los detalles de los cálculos, que son muy tediosos, no sufráis; me limitaré a hacer una explicación teórica sencillita y poner unas cuantas gráficas.

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La distancia necesaria para salvar tu vida (y 2)

Este disco de freno ha visto mejores días

En la primera parte habíamos llegado a obtener una expresión matemática que nos permitía calcular la distancia de parada técnica de un vehículo dada su velocidad, masa, fuerza de frenado, inclinación de la carretera y tiempo de reacción del conductor.

Esta es la distancia recorrida entre el instante que se percibe el primer estímulo y el momento en que el coche se detiene por completo. Por lo tanto, es la distancia mínima necesaria para evitar una colisión. Por lo tanto, nuestra obligación como conductores es adaptar nuestra conducta de forma que la distancia de parada técnica quepa toda ella en el campo de visión, de forma que percibiremos cualquier contratiempo antes de que sea demasiado tarde.

Pero, para ello, es necesario conocer qué factores afectan a dicha distancia, cosa que vamos a afrontar hoy. Recordemos la expresión que habíamos obtenido:

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La distancia necesaria para salvar tu vida (1)

Primer plano de un freno

Durante la semana pasada dedicamos un par de artículos a repasar unas cuantas ecuaciones de la Física de bachillerato y aplicarlas a una reducción de velocidad. Nuestro objetivo concreto era conocer la distancia que debe existir entre dos límites de velocidad consecutivos de forma que se puedan cumplir aplicando una suave frenada.

Sin embargo, las ecuaciones que obtuvimos son mucho más generales, sirven para describir absolutamente todas las frenadas de un vehículo (y también para describir las recuperaciones de velocidad, sólo habría que intercambiar las velocidades inicial y final; pero eso lo dejaremos para otro día). Así que sería un crimen no aprovechar que tenemos todos estos conceptos frescos para enumerar todos los factores que influyen en la distancia de parada.

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¿Qué distancia debe existir entre límites? (y 2)

Velocidad límite, situada en pendiente

Habíamos dejado a medias el análisis, desde el punto de vista de la Física, de la distancia que debe existir entre dos señales de limitación de la velocidad según los preceptos de la Norma 8.1-IC, señalización vertical, de la Instrucción de Carreteras.

En resumidas cuentas, el párrafo concreto de la ley que analizábamos viene a decir que los cambios en el límite de velocidad a lo largo de una carretera no deben producirse de forma tan repentina que obliguen a los conductores a hacer un uso intensivo de los frenos. Como cifra de referencia, el texto legal marca una frenada suave donde la deceleración es de 7km/h/s.

Con estas premisas, logramos estimar la distancia mínima que debe existir entre dos límites de velocidad consecutivos conforme a la ley de Carreteras. Nos basamos en la conocida “espacio es igual a velocidad por tiempo”. En este caso, como la velocidad cambia durante todo el frenazo, nosotros tomamos un valor intermedio como referencia: la media entre la velocidad máxima y la mínima.Con todo esto, logramos obtener la siguiente ecuación general:

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Y tú, ¿frenas o retienes? (y 2)

Marca de un neumático

El lunes estuvimos hablando un rato sobre el freno motor, vimos qué era y por qué hoy en día los profesionales de la enseñanza de conducción avanzada le dan un poco de lado. Y vimos también que, con todo, hay muchos conductores que piensan que toda su frenada se debe a la fricción de las pastillas contra los discos cuando en realidad no siempre es así.

Y de ese matiz, del “no siempre es así” nos encargaremos hoy. Sí, porque en ese afán que tenemos muchos seres humanos por simplificar la realidad para comprenderla con mayor avidez, en ocasiones olvidamos que no hay una sola manera de frenar (o, más exactamente, de aminorar la velocidad de nuestro coche) sino varias, una para cada ocasión.

Y en cada ocasión merece la pena tener muy claro qué estamos haciendo con el coche y por qué. Ahora vamos a meternos en nuestro vehículo y vamos a enfrentarnos a tres situaciones. Dos de ellas son muy cotidianas en nuestro día a día. La otra, no tanto (espero).

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Y tú, ¿frenas o retienes? (1)

Velocidad

¿Qué es mejor: restar velocidad usando el pedal del freno o dejando que el motor retenga el vehículo? ¿Qué es más recomendable: ir reduciendo marchas o simplemente frenar hasta la detención del coche? ¿Qué conviene más: pisar el embrague antes que el freno o el freno antes que el embrague?

En efecto, hoy voy a hablar del freno motor, un concepto que, a pesar de estar pasando horas bajas en la actualidad, a mí me sigue pareciendo un buen recurso para la conducción segura. Y voy a tratar del tema sabiendo que flota en el ambiente una cierta rivalidad entre quienes son firmes acólitos del motor como retenedor del vehículo y quienes defienden a ultranza el uso del pedal del freno de servicio.

Para empezar, nos situamos. ¿Qué es el freno motor? Como digo siempre en clase, que nadie abra el capó del coche buscando el emplazamiento de un frenomotor. El freno motor no es un cacharro, sino un concepto, y para explicarlo nos vamos a poner en la piel del conductor que va por ahí con su coche.

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