Artículos etiquetados como Seguridad Vial en Estados Unidos

¡Despierta! ¿O eres como uno de cada siete conductores jóvenes de Estados Unidos?

En Estados Unidos, donde los jóvenes apuestan cada vez más por los smartphones y menos por los coches, este mes la AAA Foundation for Traffic Safety ha llevado a cabo una encuesta que complementa a un complejo informe sobre conducir con sueño publicado en 2010. En la encuesta, realizada con motivo de una campaña de concienciación sobre el sueño en la conducción que tiene lugar durante esta misma semana, uno de cada siete conductores de entre 16 a 24 años admite haberse quedado dormido al volante al menos una vez en el último año.

Destaca esa franja de edad por encima de la media de conductores, que en un 10 % de los casos reconoce haberse quedado dormido alguna vez durante el pasado año mientras conducía. Preocupados por estos datos, y quizá con el ánimo de hacer notar las diferencias entre sentarse en un sofá y sentarse a conducir, desde la AAA Foundation dan una serie de pistas que tienen que poner en alerta a cualquier conductor que los sienta. Y la lista es perfectamente extrapolable a nuestro entorno:

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Tejas planea elevar su límite de velocidad hasta 136 km/h

Mapa de Tejas

A día de hoy la mayor velocidad legal en Estados Unidos es de 80 millas por hora, es decir, unos 128 km/h. En aquellos lugares donde hay límites de velocidad genéricos, solo hay un caso donde es superior, Polonia, desde principios de este año a 140 km/h y con una red de autopistas relativamente pequeña.

Según parece, el estado sureño ha aprobado una reforma legal que permitirá en un futuro elevar la velocidad máxima a 85 millas por hora, que se traduce en unos 136 km/h. Sería lógicamente el límite más alto de Estados Unidos, y no se podría aplicar en cualquier sitio, de la misma forma que el tope de 80 mph no es válido en cualquier autopista.

Que exista cobertura legal para un límite superior no lo activa inmediatamente. Tenemos el ejemplo de Italia, que aunque permite la circulación en determinadas carreteras a 150 km/h, en la práctica esto no se materializa. Antes de elevar un límite alegremente, hay que hacer unos estudios previos, si queremos hacer las cosas bien.

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Señoras que… conducen ebrias (y señores, también)

Perfil ficticio en Facebook

Pongamos que vivimos en una ciudad de 200.000 habitantes y que en un solo año hay 195 víctimas de tráfico por conducción bajo los efectos del alcohol. Pongamos que en ese mismo año se producen 1.687 detenciones por ese mismo motivo. Y pongamos que uno de nuestros concejales, harto de ver imprudencias de conductores borrachos, lanza una propuesta: que la Policía publique en facebook las fotos de los conductores que tienen antecedentes por conducir ebrios, y apostilla:

Si es necesario hacer pasar vergüenza a la gente para salvar vidas, yo estoy dispuesto.

Eso ha ocurrido en California, en una localidad llamada Huntington Beach que queda a una hora de Los Angeles, y el concejal que ha tenido esta iniciativa se llama Devin Dwyer. Al hombre le han llovido tomates de varios calibres, y es que la propuesta ha causado un buen revuelo en Estados Unidos.

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Carreteras solares, ¿una solución para el futuro?

Carretera solar

Scott Brusaw es un ingeniero eléctrico con 20 años de carrera a sus espaldas que está en plena campaña para conseguir apoyo a su propuesta de crear una red de carreteras solares en Estados Unidos y para eso ha montado la empresa Solar Roadways. Pero como la tecnología necesaria para lograrlo anda en pañales, de momento tiene que conformarse con dar los difíciles primeros pasos de lo que podría ser una solución de futuro a la necesidad de obtener energía eléctrica revirtiendo parte de ella en la señalización de la vía.

La idea pasa por sustituir el asfalto tradicional por unos paneles solares especiales que resisten la carga del tráfico, llevan instalada una red de captación de luz y también una serie de leds que permiten iluminar determinados puntos de la vía para señalizarla de forma variable. No es un reto sencillo, pero no me negaréis que tiene un cierto halo de interés, ni que sea por la curiosidad de ver cómo un elemento cotidiano como la carretera se podría convertir en una fuente de energía o, para ser más exactos, de transformación de la energía que nos cae del cielo.

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EEUU podría hacer obligatorias las “cajas negras”

Event Data Recorder EDR

A raíz del escándalo de la marca Toyota en Estados Unidos la legislación de seguridad vial allí puede endurecerse. Millones de coches han sido llamados a revisión por diferentes fallos que potencialmente afectan a la seguridad, y se han documentado como medio centenar de muertes por esos problemas.

En estos días, se está debatiendo en ese país la posibilidad de *endurecer la legislación* y dar más poderes a la NHTSA, el organismo gubernamental de control del tráfico. Uno de los aspectos que contemplan es la obligatoriedad de instalar unos dispositivos electrónicos denominados *Event Data Recorder (EDR)*.

Su función es parecida a la de la caja negra de los aviones. Si ocurre un accidente de tráfico, *los últimos datos relevantes sobre la conducción se almacenan para una posterior investigación*, de lo contrario, se pierden en el acto. Hoy día algunos fabricantes lo tienen implantado de forma voluntaria.

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