Artículos etiquetados como Crash test

Europa vs EE.UU.: Diferencias entre los crash tests y sus consecuencias en el diseño de los coches

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Todos conocemos las notas que da el organismo EuroNCAP a los coches que han pasado por alguno de los laboratorios oficiales asociados, como el IDIADA en España. Cuántas más estrellas obtenga el coche, mejor seguridad pasiva brindará a sus pasajeros. Estos crash test se idearon hace décadas como un baremo objetivo y común a todos para comparar la seguridad de los vehículos de forma independiente y así obligar a los fabricantes a ofrecer una seguridad que demostraban no querer instalar en sus vehículos de forma voluntaria. Dicho de otro modo, se idearon para sacarles los colores.

Sin embargo estos crash tests no están estandarizados en función de los mercados. Así, las pruebas de choque realizadas en Europa por el EuroNCAP no son las mismas, a pesar de las apariencias, que en Estados Unidos. ¿En qué se diferencian? ¿Qué consecuencias tienen sobre nuestros coches?

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Si el frontal de tu coche se dobla… es que está bien hecho

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Hace años se pensaba que un coche debía ser “como un tanque” para ser más seguro en caso de accidente, y aunque pueda parecer mentira hoy en día todavía nos podemos encontrar a gente que opina esto. Es decir, que en caso de impacto severo lo mejor es que el vehículo sea muy rígido, apenas se deforme, y resista el golpe muy bien sin apenas sufrir daños aparentes.

Así vendrían a ser los coches de hace 50 o 60 años, coches que muchas personas incluso llaman “aquellos coches que sí que eran de verdad y no como los de ahora que son de juguete”, porque estaban hechos con chapa de acero muy gruesa y eran coches “muy duros”.

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Toyota Crash Tests con higiene postural

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Los crash tests son una de las herramientas más eficaces para evaluar la seguridad de los ocupantes de los vehículos, y llevan poniéndose en práctica desde hace 65 años, salvando miles de vidas gracias a los hallazgos obtenidos en estas pruebas de choque. Hace unos años tuvimos la oportunidad de ver desde dentro cómo se realizan estas pruebas en las instalaciones de Ford. Aunque la operativa de los mismos no varía mucho en cuanto al choque en sí mismo, o las velocidades relativas entre vehículo y obstáculo, existen muchos avances en los dummies, los ‘muñecos’ repletos de sensores que recogen la información vital para la supervivencia de los ocupantes en caso de accidente. La última iteración que nos llama la atención es la de Toyota, con sus medidas de impacto teniendo en cuenta la higiene postural de los ocupantes.

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BioRID, un nuevo dummy especializado en la investigación de choques por alcance

Dummy BioRID

Cuando hablamos de crash tests, normalmente nos viene a la cabeza la imagen de un vehículo estrellándose contra un bloque semirrígido o de un elemento que impacta lateralmente contra un coche. Ya comentamos hace unos días que esas eran pruebas habituales en los tests de EuroNCAP, pero también explicamos que había otras pruebas, las de choques por alcance, que resultan igual de interesantes si no más.

En ese aspecto, hoy hablamos del dummy BioRID, un muñeco diseñado por la Universidad Chalmers de la industrial ciudad de Göteborg, en Suecia, y que fabrica Humanetics Innovative Systems. El BioRID sirve como monitor de lo que experimenta un cuerpo humano cuando viaja en un vehículo y recibe un impacto por la zona posterior, con el consiguiente varapalo para su columna vertebral.

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La nueva prueba de choque del IIHS: ¿un necesario revulsivo?

Crash test IIHS del Mercedes-Benz Clase C

Quien haya visto en alguna ocasión un vídeo de las pruebas de EuroNCAP sabe que los choques a los que se someten los vehículos para probar sus sistemas de seguridad pasiva están perfectamente parametrizados, sin dejar apenas un resquicio al azar. Es lógico: si cada vehículo chocara de una forma distinta no habría forma de establecer una mínima comparación entre ellos ni por lo tanto una clasificación, que es de lo que se trata en el consorcio europeo.

Ahora bien, que EuroNCAP evalúe coches no significa que sus criterios sean los únicos posibles. Ahora, el Insurance Institute for Highway Safety (IIHS) ha instaurado una nueva prueba de colisión en Estados Unidos que puede hacer que más de un fabricante de automóviles tenga que hilar más fino si quiere que sus coches salgan bien parados en estos escaparates del automóvil que son los crash tests.

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Crash test del Ford B-MAX, o cómo suprimir el pilar B y mantener la seguridad de los ocupantes

Ford B-Max

El Ford B-Max llegará a nuestro mercado en septiembre y lo hará ganando accesibilidad sin perder seguridad por el camino. Para ver cómo, asistimos en el Centro de Investigación de Ford en Merkenich, Alemania, a un crash test de tantos a los que se somete el vehículo para probar que se puede eliminar el pilar B de un monovolumen sin que esto afecte a los ocupantes en caso de colisión.

¿Que qué es el pilar B? En pocas palabras, es la columna que hay en los coches entre las puertas delanteras y traseras, que como se puede ver en este coche no existe. El avance no es despreciable, ya que abre la puerta a una mayor comodidad para el conductor y los ocupantes del vehículo. De hecho, el coche en el que se ha conseguido suprimir el pilar B es un monovolumen en el que ya se han interesado entidades de apoyo a discapacitados como el Grupo Fundosa, de la ONCE.

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Cómo se realiza un crash test, así lo hemos vivido en el Centro de Investigación de Ford en Merkenich

Crash Test

Dura sólo un instante, pero es muy intenso. Los convocados por Ford para presenciar en directo uno de sus crash tests nos sentimos unos privilegiados, y no es para menos: no es habitual que una prueba de choque realizada por un fabricante se lleve a cabo a la vista de los medios de comunicación, ni que los resultados sean tan… palpables, textualmente. Vamos, que se puedan tocar con la mano, experimentando un montón de sensaciones muy, muy emocionantes.

Sucedió el pasado jueves en el centro de investigación que tiene la marca del óvalo en la ciudad alemana de Merkenich, cerca de Colonia. Un reducido grupo de medios procedentes de toda Europa presenciamos una de estas pruebas de forma casi exclusiva, y hoy en Circula Seguro os contamos cómo se desarrolla uno de estos tests tan importantes para el avance en la seguridad de los vehículos. Si nos acompañáis, veréis los entresijos de un crash test tal y como lo vivimos nosotros: en primera persona.
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La Historia de la Seguridad Vial, año por año

Evolución

Hace unas semanas, Javier Costas nos habló de los avances en la tecnología del automóvil que impulsó Ralph Nader con su libro ‘Inseguro a cualquier velocidad‘. La moraleja de aquel repaso a la evolución de algunos sistemas de seguridad era que la Historia de la Seguridad en la Automoción (como materia) se ha cobrado sus víctimas, pero los sistemas que equipan los vehículos han ido mejorando de forma incontestable con el paso de los años.

Hay tantos artilugios ligados a la seguridad del automóvil que ni llenando un libro con ellos llegaríamos a recopilarlos. Sin embargo, este mes la revista Tráfico y Seguridad Vial ha elaborado una interesante lista de avances tecnológicos en materia de seguridad aplicada al vehículo. Hoy nos hacemos eco de esta lista y la mostramos como un eje histórico de los principales avances. Seguramente no están todos los que son, pero desde luego son primordiales todos los avances que se enumeran aquí:

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Sesenta años de “crash test dummies” (y 2)

Dummie

A principios de semana nos quedamos con Sierra Sam, el primer dummie utilizado en la industria de la automoción para ayudar a los fabricantes a realizar vehículos más seguros. Pero era grandote y gordito por lo que los resultados no eran del todo adecuados y tuvieron que pensar en un sustituto.

El primero en aparecer lo hizo de la mano del gigante General Motor y se llamó VIP-50. Sierra no se quedó de brazos cruzados y preparó un competidor a imagen y semejanza de Sam al que llamaron Sierra Stan. Llegados a este punto, GM pensó que era una tontería tener dos dummies diferentes y decidió unirlos en uno solo con lo mejor de ambos. Nacía el modelo Hybrid I, el tatarabuelo de los dummies actuales. Leer más…

Sesenta años de “crash test dummies” (1)

Dummie

Ya han pasado sesenta años desde que se utilizaron por primera vez en pruebas de choque de automóviles los famosos crash test dummies. Desde entonces, la mejora en la seguridad de los vehículos se la debemos prácticamente a ellos, que con su empeño una y otra vez han sufrido en los plásticos propios los rigores de los accidentes.

También hoy se cumplen 141 años de la primera víctima de accidente de circulación, atropellada en 1869 por un vehículo propulsado por vapor, 17 años antes de la aparición del motor de combustión interna. A medida que pasaron los años, los investigadores y las Universidades comenzaron a intentar mejorar la seguridad y se encontraron con el hándicap de tener que realizar pruebas reales con vehículos, pero no encontraron voluntarios vivos y tuvieron que recurrir a, efectivamente, los cadáveres. Leer más…