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¿Sabes cómo mata un accidente?

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Hablar de seguridad vial es hablar de cómo evitar accidentes y cómo mitigar sus efectos en caso de no haber podido evitarlo. Hablar de seguridad vial implica también educar, aprender a evitar las conductas de riesgo.

Sin embargo, de vez en cuando, no está de mal recordar por qué es importante hablar de educación vial. Hace unos años, publicamos una serie de reportajes explicando qué es lo que ocurre cuando todo va mal. Vamos a aprender cómo mata un accidente. Para ello contamos con el asesoramiento del Doctor Josep Serra.

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Cómo mata un accidente (y 10): conclusión

Cómo mata un accidente

La serie ‘Cómo mata un accidente‘, que hoy vemos concluir, es una excepción en Circula seguro. Si en ésta, vuestra casa, normalmente hablamos sobre las pequeñas mejoras en nuestros comportamientos que podemos hacer para conseguir llegar sanos y salvos a nuestro destino; en los nueve artículos precedentes hemos estado hablando de lo que pasa cuando algo va mal en carretera.

Y lo que ocurre cuando algo va mal en la carretera es que nos damos de bruces con la cruda realidad. Cuando nos vemos en una situación como un accidente, donde se liberan cantidades ingentes de energía en pocos segundos, cuando se ejercen fuerzas descomunales, nos damos cuenta de que no somos más que un pedazo de materia sometido a las leyes de la Física. Las mismas leyes que gobiernan al resto de la materia.

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Cómo mata un accidente (9): Shock circulatorio

Tension sanguínea

El shock circulatorio es el proceso más típico por el que la víctima de un accidente sucumbe al fatal desenlace. Y, de hecho, es probablemente el proceso desencadenante de la defunción en la mayoría de pacientes graves. En el episodio de ayer vimos que la respiración celular es el mecanismo principal a partir del cual las células de nuestro cuerpo fabrican su energía. Y para que sea posible, es necesario que las células sean perfundidas con el suficiente oxígeno.

¿Y qué pasa si las células no reciben suficiente oxígeno para realizar la respiración? Pues que el paciente entra en shock. No confundir con el estado psicológico que a menudo llamamos “estado de shock”, el shock circulatorio es una condición médica terminal de extremada gravedad, y que puede llevar a la muerte en pocos minutos si la causa subyacente no se corrige.

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Cómo mata un accidente (8): ¿Por qué necesitamos la respiración celular?

Respiración celular

En anteriores entregas de la saga hemos repetido hasta la saciedad que, al final, lo que termina por desencadenar el fatídico desenlace tras un politraumatismoes causado en un accidente es un fallo cardiorespiratorio. Es decir, la incapacidad de nuestro cuerpo de llevar oxígeno a todas las células de nuestro organismo. Hoy es el día donde afrontaremos preguntas como ¿por qué necesitamos respirar? La respuesta es la respiración celular.

Fijaos que, en realidad, podríamos titular el artículo con una pregunta aparentemente muy diferente: ¿Por qué necesitamos que el corazón bombee sangre? En realidad, la respuesta es la misma. Como ya indicamos en alguna entrega anterior, el sistema circulatorio no sirve de nada sin la respiración, y viceversa.

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Cómo mata un accidente (7): Introducción a los procesos metabólicos

Cómo mata un accidente (7): Introducción a los procesos metabólicos

Hoy iniciamos el último tercio de Cómo mata un accidente. Empezamos viendo los mecanismos físicos que actúan sobre nuestro cuerpo para provocar daños durante un accidente. Después, dedicamos unos cuantos artículos a aspectos más médicos, la clasificación de los daños y un breve repaso de su tratamiento (aunque, para eso, siempre recomiendo que asistáis a un cursillo de primeros auxilios). Hoy, siguiendo nuestro camino hacia el funesto final, nos adentraremos en las entrañas moleculares de nuestro cuerpo, y haremos una introducción a los procesos metabólicos principales que desembocan en la muerte.

En resumidas cuentas, podemos decir que al sufrir un politraumatismo durante el accidente, y si las asistencias no logran interrumpir el proceso, a nivel microscópico la muerte acaba sobreviniendo a causa de una parada cardiorespiratoria. Es decir, la incapacidad del sistema cardiovascular de llevar oxígeno a las células de nuestro cuerpo, sobre todo el cerebro. Destacaremos tres procesos por lo que puede ocurrir: una lesión del sistema nervioso central, el shock o el síndrome de de respuesta inflamatoria sistémica (SIRS).

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Cómo mata un accidente (6): La importancia del politraumatismo

Cómo mata un accidente (6): La importancia del politraumatismo

La palabra politraumatismo es una de las que más frecuentemente aparecen en los medios de comunicación a la hora de informar sobre la causa última de muerte en un accidente. Hasta ahora hemos visto cómo se causan los daños a nivel físico sobre el organismo, y cómo los clasifica la medicina. Pero, ¿por qué el traumatismo es un concepto relevante en el mundo de las emergencias médicas?

La respuesta, según explica nuestro asesor de cabecera en temas médicos, el Doctor Josep Serra, radica en que la naturaleza de las actuaciones de los servicios de emergencias deben ser diferentes según la naturaleza de los mecanismos que han provocado el daño. Así, por lo tanto, no es lo mismo atender a un accidentado de tráfico que socorrer a una persona que sufre una pérdida de consciencia en plena vía pública, cuya esposa confirma que sufrió un infarto hace unos años.

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Cómo mata un accidente (5): picos de mortaldad tras sufrir un politraumatismo

Cómo mata un accidente (5): picos de mortaldad tras sufrir un politraumatismo

En la entrada anterior de Cómo mata un accidente vimos la definición clínica del concepto de politraumatismo. Vimos que no era más que la coincidencia de daños graves en diversas regiones del cuerpo. El politraumatismo es, probablemente, el desencadenante de la mayor parte de los desenlaces fatales tras un siniestro de tráfico. No obstante, el fallecimiento no se produce normalmente durante durante la colisión, sino que la mortaldad tras sufrir un politraumatismo se produce en tres escalas de tiempo diferenciadas.

Seguro que habréis oído, incluso en esta propia casa, el concepto de hora de oro, que hace referencia a que los cuidados adecuados durante los primeros instantes tras un accidente son vitales para aumentar las probabilidades de supervivencia. Obviamente, lo que vamos a contar está muy relacionado con la hora de oro. No sólo porque, como veremos, la mayor parte de fallecimientos se producen en los primeros instantes. El cuidado adecuado precoz permite evitar que los daños se agraven, mejorando las posibilidades de supervivencia también a largo plazo.

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Cómo mata un accidente (4): clasificación del politraumatismo en carretera

Cómo mata un accidente (4): clasificación del politraumatismo en carretera

Hasta ahora hemos repasado más bien las causas físicas que explican cómo nuestro cuerpo sufre daño durante un accidente, ejemplificado en las fracturas por impacto y el desplazamiento de los órganos internos. Médicamente, todos estos configuran el típico cuadro de politraumatismo.

Como su propio nombre indica, un politraumatismo no es más que la acumulación de diversos traumatismos. Trauma viene del griego, τραῦμα, que viene a significar herida. Es decir, un politraumatismo se puede definir de forma operativa como la existencia de múltiples lesiones en diferentes regiones del cuerpo, todas ellas derivadas de un mismo siniestro.

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Cómo mata un accidente (3): desplazamiento de los órganos internos

Cómo mata un accidente (3): desplazamiento de los órganos internos

En las dos primeras entregas de cómo mata un accidente hemos repasado los principios físicos que determinan cómo nuestro cuerpo sufre daños debidos a la aplicación de fuerzas directamente sobre él durante un accidente, ejemplificado en la fractura de los huesos. No obstante, hay un mecanismo adicional por el cual el interior del organismo internos pueden sufrir daños incluso sin la aplicación directa de fuerzas externas: el desplazamiento de los órganos internos debido a fuertes aceleraciones.

La explicación de por qué ocurre el desplazamiento de los órganos internos está protagonizada por una ley física que ya hemos utilizado en esta serie, y que ya había aparecido en algunos otros: el principio de inercia. En esta ocasión, aparece conjugado con el concepto de sólido rígido. O, mejor dicho, con la ausencia de rigidez del cuerpo humano.

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Cómo mata un accidente (2): mecánica de la fractura

Mecánica de la fractura

La semana pasada estuvimos hablando de la aparición de fuerzas sobre el cuerpo humano cuando se produce una colisión. El resultado de esas fuerzas es que nuestro cuerpo se rompe, especialmente los huesos. Hoy hablaremos de la mecánica de la fractura que intenta explicar cómo se rompe un objeto sólido al sufrir fuerzas.

Podríamos definir la fractura como la aparición de dos superficie nuevas en el interior de un objeto, de forma que queda separado en dos. En consecuencia, vamos a estar hablando bastante de la Física de las superficies. Pero vayamos por partes, y comencemos por clasificar los tres tipos de fractura.

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