¿Serán SARTRE y la conducción autónoma la movilidad que nos espera en el futuro?

Proyecto SARTRE, liderado por Volvo

Safe Road Trains for the Environment, o “trenes de carretera seguros para el medio ambiente”, dan pie a las siglas del proyecto SARTRE, que consiste en crear convoyes de vehículos dirigidos por un solo conductor humano, que se sitúa en la cabecera, mientras que el resto lo siguen de forma autónoma. La primera etapa de pruebas se ha cerrado ya, y los resultados son notables.

La conducción autónoma de los vehículos que se “enganchan” al convoy permite que sus conductores desatiendan los mandos para centrarse en otras tareas mientras viajan a 90 km/h y a escasos metros del vehículo de delante, pudiendo (eso sí) retomar el control manual del coche en cualquier momento. De momento, la hilera de coches llega hasta tres vehículos, y eso es lo que hay que acabar de pulir.

Uno de los ingenieros probadores confiesa que al principio cuesta fiarse del sistema y se tiene la tendencia a estar preparado para intervenir, por si acaso, pero la sensación disminuye a medida que pasa el tiempo y al final se consigue evitar conducir en situaciones tediosas. Si tenéis ganas de ver las impresiones que ha levantado este curioso sistema no os perdáis el siguiente vídeo:

El proyecto ha sido desarrollado por siete socios europeos, entre ellos y como es evidente Volvo, y es el único centrado en desarrollar una tecnología que pueda incorporarse a las autopistas convencionales. A finales de este año, hasta seis vehículos podrán colgarse del camión que encabeza la comitiva, sustituyendo por completo la función del conductor.

¿Es este un aperitivo de lo que nos espera en el futuro? En su día, Volvo dio el año 2020 como meta para ver trenes de carretera de este tipo rodando por Europa. En paralelo, los proyectos de conducción autónoma para vehículos individuales que vienen realizándose desde los tiempos de la agencia DARPA y con repuntes actuales como el de Google, siguen su curso.

El primer modelo, el del proyecto SARTRE, tiene la ventaja de economizar carburante y reducir el siniestro vial a la mínima expresión sin renunciar al papel de un conductor profesional que responde por todos los demás. El segundo supone la total supresión del factor humano dentro del vehículo, pero no en el diseño de los algoritmos que deberá seguir el coche autónomo.

Proyecto SARTRE, liderado por Volvo

Sea como fuere, la conducción totalmente autónoma seguirá teniendo detrás el factor humano. Obviamente las decisiones que tomen los equipos de ingenieros a la hora de diseñar la parte tecnológica de la decisión serán lo más completas posible, pero… ¿llegarán a contemplar todos los imprevistos que podemos encontrar en la carretera?

Claro, por definición un imprevisto es algo que no podemos prever y que sólo salvamos gracias a nuestra habilidad a la hora de evaluar, decidir y ejecutar nuestra decisión en un tiempo récord. Lo segundo y lo tercero, en manos de la electrónica, está hecho. Pero, ¿y la primera parte?

También es cierto que nuestra experiencia como conductores hace que cada vez sea más fácil prever lo imprevisto. ¿Se nutrirán los coches autónomos del bagaje de miles de conductores? ¿Aprenderán de los errores los coches autónomos gracias a continuas actualizaciones de su firmware?

Proyecto SARTRE, liderado por Volvo

Por su parte, los trenes de carretera promueven una mayor seguridad en el transporte ya que los vehículos que circulan en convoy son guiados por un conductor profesional, aunque este también puede cometer errores, lo que en un caso de conducción guiada sería fatal. En cualquier caso, la reacción en cuanto a tiempos de respuesta entre vehículos es mucho más rápida que si cada uno de ellos va guiado por su propio conductor.

Además, con este tipo de conducción en comitiva se consigue una reducción de la energía necesaria para mover los vehículos que se estima en un 20 %, gracias a una menor distancia necesaria entre vehículos que redunda en una menor resistencia al aire de todo el conjunto, pero sin renunciar a la seguridad derivada de dejar menores distancias.

Como consecuencia de todo esto, la capacidad de las carreteras también puede utilizarse de modo más eficiente, no sólo por la mayor carga de vehículos para un mismo espacio, sino porque las condiciones de velocidad y distancia constantes y maniobras uniformes pueden plantar cara al efecto acordeón, que se encuentra en la base de muchos problemas de ralentización del tráfico.

¿Conducción autónoma o conducción guiada? ¿Llegaremos pronto a alguna de esas dos realidades?

En Circula Seguro | El coche autónomo Google y la responsabilidad del daño
En Motorpasión Futuro | Volvo fecha los trenes de carretera en Europa para 2020

  • 51776

    Gracias Josep.Creo que tú comentario me puede servir de mucho.
    un saludo

    (comentario modificado por contener enlaces comerciales)

  • escargot

    No me gusta.

    Cuando he visto la primera imagen lo primero que me he preguntado es qué había pasado con la distancia de seguridad. Y eso nos lo preguntaremos la primera vez que el camión tenga que frenar de golpe. A ver de qué sirve entonces el gastar menos y todo lo demás. Muy bonito el uso del rebufo pero no, si te la pegas no llegarás a ver los beneficios de ir al rebufo.

    Aparte de que en el momento en el que te sientas al volante de un coche la responsabilidad de lo que pase allí es tuya y así no se puede ni hablar con el móvil ni comer ni ver la tele ni nada de nada. Si te sientas al volante es para conducir. Para mí esto es así y lo va a ser siempre.

    Ya hablamos de las pegas de ir siguiendo al que nos guía en el camino y esto me parece todavia peor: en vez de concienciar a la gente de que tiene que ir con los cinco sentidos en la carretera, los tenemos yendo en carrusel para que pongan luces y toquen la bocina cuando les apetezca. Y atentos para que nos recojan la ficha.

    Con esto, como mucho, lo que conseguiremos es que la gente pase cada vez más de la seguridad vial porque total… ya hay otro que se encarga de que a los demás no les pase nada (hasta que pase). Y, si ahora nos quejamos de que la gente no se implica en la conducción y se la refanfinfla todo… esperad, esperad.

    Espero que este proyecto no salga adelante. Yo por lo menos, antes que conducir así, vendo el coche y no vuelvo a conducir.

  • elisaalos

    Pues no lo entiendo muy bien. Entiendo que es un paso previo a la conducción autónoma u otros avances, lo cual puede ser muy interesante y está aún por venir, pero esto en sí ¿qué ventaja tiene sobre ir en un autobús convencional? Por no decir de la enorme responsabilidad que tiene que soportar el líder de la comitiva.

    • escargot

      Pues a mí la conducción automática no me convence nada. Si alguien no está capacitado para conducir la solución no es ponerle un coche y decirle que un camión lo va a pasear al rebufo mientras él contempla el horizonte, sino prohibirle conducir.

      • elisaalos

        Bueno, yo no sé si estoy en contra. Depende de lo que entengamos por ‘conducción autónoma’. Como he dicho antes, para que me lleve el camión como en el vídeo, pues me parece más sencillo ir en autocar, pero es que yo he ido en un metro que va sin conductores… y por lo que sé funciona muy bien… no sé qué nos deparará el futuro.

        • Josep Camós

          escargot y Elisa:

          La idea es que los conductores se unan al convoy durante el trayecto por autopista, luego, al llegar a su salida, se desenganchan. Puede ser una manera de combatir la parte de la conducción más monótona, y causante por tanto de fatiga que se puede evitar.

          No estoy diciendo que esté bien o mal. Sólo intento arrojar un poco de luz. 🙂

          • escargot

            Pero…

            En una autovía también puede haber algo que nos tenga que hacer frenar. También pueden entrar bichos, por ejemplo.

            En cuanto a metro… va por raíles. Hay diferencia.

          • stormer

            Sí, es como decir que por qué los trenes van a casi 300 y los coches no pueden ir ni a 130. Con pararse a pensar cuál es el margen de error y cuál la probabilidad de accidente de un medio y otro, la pregunta se responde por sí sola.

  • Esto es como todo, para llegar a niveles de perfeccionamiento superiores tendremos primero que pasar por cosas como esta.
    Aun asi, el ser humano es mas propenso a los errores que las maquinas. Si se piensa friamente, un sistema como este bien ejecutado seria mucho mas seguro que dejar los coches en manos de personas.