La adherencia y la vida del neumático, en dos vídeos

La adherencia del neumático, básica para la seguridad

Cuando hablamos de la adherencia de un neumático como factor clave para nuestra seguridad, quizá nunca acabamos de encontrar las palabras necesarias para dar a entender la extraordinaria importancia que tiene este asunto cada vez que nos ponemos al volante, así que nos va a venir muy bien este breve vídeo que nos explica el cómo y el porqué de la adherencia de un neumático y sus implicaciones en la estabilidad y en la seguridad de nuestro vehículo.

Además, por muy bien que se adhiera el neumático al terreno, este acaba por desgastarse, y es que el neumático que no se gasta no existe. Sin embargo, hay que tener claro que el ritmo de desgaste es en sí mismo un criterio para evaluar la calidad que nos ofrece ese neumático, y eso lo veremos de forma plástica en el segundo vídeo de hoy.

La adherencia del neumático, vital para nuestra seguridad

Como hemos visto, la base del control de un vehículo está en la adherencia entre las ruedas y el terreno por el que se circula. Sin una buena adherencia, las ruedas no pueden ni traccionar ni frenar ni dirigir el vehículo hacia uno u otro lado. Y toda esa responsabilidad recae en la banda de rodadura, es decir, sobre una superficie que mide lo mismo que una mano. Si esa superficie no presenta una buena adherencia, nuestra seguridad se puede ver comprometida.

El problema llega cuando la calzada se moja, y es que cuando el agua se interpone entre la banda de rodadura y el terreno la rueda no se adhiere, sino que pierde contacto con el suelo y puede llegar a patinar. Es entonces cuando el dibujo del neumático juega un papel primordial para que desaparezcan cuanto antes las causas que motivan la falta de adherencia. Un neumático con un diseño apropiado y con una profundidad de dibujo adecuada permitirá que podamos circular con una buena adherencia incluso sobre mojado.

Otro factor que debemos tener en cuenta es la velocidad, y es que una velocidad excesiva puede hacer que sea insuficiente el tiempo que le damos al neumático para que desaloje el agua que se interpone entre la banda de rodadura y el terreno. Por eso, nuestros neumáticos deben estar siempre en buenas condiciones y nuestra velocidad debe adecuarse siempre a las circunstancias.

La vida del neumático, criterio de calidad

Pero para que un neumático esté en buenas condiciones, lo primero que tenemos que advertir es que, como se dice en el vídeo, el neumático que no se gasta no existe. Después de todo, el neumático está hecho de goma, y esa goma se gasta por la continua fricción que experimenta contra el suelo al rodar. Sin embargo, la adición a la goma base de elementos como el carbono y el sícile hacen que el neumático viva en mejores condiciones y durante más tiempo.

Además, si el neumático está diseñado para repartir de forma adecuada la presión de apoyo, su desgaste será sustancialmente inferior y su comportamiento dinámico, mucho más eficaz, de manera que un neumático que cuente con una arquitectura diseñada para durar es, además de más económico y respetuoso con el medio ambiente, mucho más seguro a lo largo de su vida útil.

Sin una correcta adherencia incluso en las condiciones más exigentes, el neumático no es nada y por tanto la seguridad del vehículo no queda garantizada, y sin una vida útil del neumático concebida para conservar esa adherencia de principio a fin, nuestra seguridad queda en manos del azar, exactamente lo contrario a lo que preconizamos siempre en Circula Seguro.

En Circula Seguro | Las prestaciones y la economía del neumático, en dos vídeos

  • nomar55

    Después de 100 años experimentando con neumáticos de caucho, hoy en día existen neumáticos cuya banda de rodaura tiene un dibujo específico para cada tipo de terreno: Para conducción ‘off-road’ (para tierra, para arena, para roca, para lodo, etc.) y para conducción sobre asfalto (en seco y en mojado, ambas diferenciadas). Hoy, los neumáticos son muy complejos y no sólo emplean caucho, sino sílice y otros componentes. Centrándonos en los neumáticos para asfalto, parece evidente que, si el suelo estuviese siempre completamente seco, sobraría el dibujo y sólo se emplearían neumáticos lisos (‘slicks’) como los utilizados en Formula I cuando se sabe que no va a llover ya que, dada una determinada durabilidad (en competición esto es lo de menos), presión de inflado, perfil, carga y anchura del neumático, la superficie de contacto y fricción entre rueda y asfalto sin dibujo es la mayor posible, quedando maximizada. En condiciones normales (en turismos y en conducción mixta seco-mojado) los fabricantes persiguen un equilibrio entre desgaste-durabilidad, capacidad de agarre en seco, grado de direccionabilidad, bajo nivel sonoro, capacidad de evacuación del agua en mojado, cierto ‘colchón’ – que, unido al trabajo de la suspensión y amortiguadores, proporcione cierto grado de confort – y emisión de contaminantes (creo que no hay más variables). Lo que no entiendo es que si la forma se adapta a la función y no a criterios estéticos (evidentemente, en un neumático la banda de rodadura no se ve) ¿Por qué no se ha llegado a un consenso entre todos los fabricantes en cuestiones de dibujo? En teoría, un determinado modelo de coche y en determinada versión (cubicaje, potencia, par, peso, etc.) debería utilizar no sólo un único tipo y medida de neumáticos sino también un ‘único’ diseño de dibujo, independiente del fabricante y medidas. Mi pregunta es ésta, precisamente: ¿Por qué no todos los neumáticos tipo 205/60 R16 91H (es un ejemplo), para un determinado modelo y versión de coche tienen el mismo dibujo, independientemente del fabricante? Después de tantos años de investigación, el equilibrio entre las diferentes variables enumeradas anteriormente debería estar ya logrado y uniformizado gracias al estudio y la experimentación ¿o no?. Al fin y al cabo, supongo (a lo mejor supongo mal) el dibujo sólo influye en la cantidad de agua que es capaz de evacuar por unidad de tiempo, el nivel sonoro a diferentes velocidades y en la direccionabilidad, quedando minimizadas el resto de las variables. Perdón por no haberme sabido expresar más breve y claramente.

    • Josep Camós

      Te has expresado muy claramente. 🙂

      Supongo que uno de los dos vídeos que publicaremos en breve te ayudará a disipar esas dudas sobre la forma de hacer de los distintos fabricantes. Un poco de paciencia, que lo tenemos en el horno… 😉

      • nomar55

        Gracias.