Artículos archivados el " septiembre, 2018"

Unidades (3): Velocidad y masa

Hasta ahora, hemos estado repasando el concepto de unidad, y repasado someramente los motivos por los que se introdujo el sistema internacional de unidades.

Sin embargo, es notorio que en nuestro día a día utilizamos unidades que no pertenecen al S.I., ya sea por costumbre, por conveniencia… o sin motivo aparente. Así que, como prometí, vamos a dedicar un tiempo a detallar las equivalencias entre las diferentes unidades de medición existentes.

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Una de vacas y experiencias varias

Vacas

Acabo de escuchar en las noticias que en el pueblo leonés de Balboa, situado en la comarca del Bierzo, se pretende construir lo que podríamos denominar un “carril vaca“. No hay que dar muchas más explicaciones pues funciona igual que un carril bici y su fin es separar la circulación de estos tranquilos animales del tráfico rodado.

Muchas de las vacas de allí, como explicaba uno de los vecinos, son mayoritariamente de pastos de montaña y no de cuadras por lo que no están acostumbrados a caminar con tráfico cerca y lógicamente se estresan. Y eso es malo, muy malo porque tanto la vaca como el turista que se dirige a su bonita casa de aldea acaban de mala leche. Leer más…

En la carretera circulamos todos

Conducimos todos

Sé que no invento la pólvora con este titular, pero pretendo ilustrar una realidad que o no conocemos, o no queremos conocer. En la carretera, aunque “todos” tenemos carnet de conducir (o la mayoría), *no todos conducimos igual ni tenemos las mismas habilidades*.

Eso significa que conviven los expertos conductores con gente que admite tenerle miedo al coche y apenas lo coge, noveles, profesionales, gente que no tiene ni idea de conducir pero se cree el no va más por haber superado dos años sin accidentes, etc.

*Esa convivencia a veces no es fácil*. Si todos tuviésemos un nivel muy alto de conducción, podríamos relajar muchas normas, no tener que diseñar infraestructuras tan tolerantes a fallos de conducción o anomalías naturales o coches mucho más… pasionales, por decirlo de algún modo.

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¿Cómo se traza una curva correctamente?

Trazado de curva ideal

Hoy he circulado con un periodista, en una presentación dinámica, y en cierta parte del trazado nos vimos en una carretera secundaria de arcén estrecho. Era la típica carretera donde un _manazas_ podría tener un accidente que sería inexplicable en el caso de un conductor experimentado.

Pese a lo estrecho de la vía, delante de nosotros circulaba un gran todoterreno y un turismo, ambos pisando la línea contínua e incluso rebasándola en curvas ciegas sin visibilidad, ¡y por debajo del límite legal de la vía! *Obviamente no sabían a lo que se estaban exponiendo*.

En las carreras, la trazada óptima consiste en entrar por el exterior, tirarte al vértice interior y salir por el borde exterior de nuevo. *En carreteras públicas, como existe el concepto de carril, hay que ceñirse al mismo*. No se hizo para lucrar a la industria de la pintura de marcas viales, *sino por seguridad*.

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EEUU podría hacer obligatorias las “cajas negras”

Event Data Recorder EDR

A raíz del escándalo de la marca Toyota en Estados Unidos la legislación de seguridad vial allí puede endurecerse. Millones de coches han sido llamados a revisión por diferentes fallos que potencialmente afectan a la seguridad, y se han documentado como medio centenar de muertes por esos problemas.

En estos días, se está debatiendo en ese país la posibilidad de *endurecer la legislación* y dar más poderes a la NHTSA, el organismo gubernamental de control del tráfico. Uno de los aspectos que contemplan es la obligatoriedad de instalar unos dispositivos electrónicos denominados *Event Data Recorder (EDR)*.

Su función es parecida a la de la caja negra de los aviones. Si ocurre un accidente de tráfico, *los últimos datos relevantes sobre la conducción se almacenan para una posterior investigación*, de lo contrario, se pierden en el acto. Hoy día algunos fabricantes lo tienen implantado de forma voluntaria.

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10 días de plazo para los vehículos con la ITV caducada

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Hasta ahora, los vehículos con la ITV caducada y que eran “cazados” por la Guardia Civil, tenían el problema de que los agentes procedían a la retirada del permiso de circulación. Sin permiso, los propietarios tenían diez días para dirigirse a un centro de la ITV para hacer lo que tenían que haber hecho tiempo atrás. Hasta aquí, todo parece igual.

Y a partir de este punto comienzan las diferencias. Una vez superado la inspección obligatoria, la Jefatura de Tráfico procedía a devolver el permiso de circulación y ahí es donde comenzaban los problemas para los conductores. La burocracia tiene sus tiempos y si te dabas prisa en resolver tu error, podrías encontrarte con la sorpresa de que en Tráfico, aún no tenían en su posesión el permiso y por lo tanto, no lo podían devolver. Leer más…

Conducir con zapatos nuevos

Este es el tipo de cosas que uno no sabe si explicar, ya que me arriesgo a que os riáis un poco de mi. De hecho, ya lo he sufrido en mis carnes las burlas de mi entorno no-conductor cuando lo comentaba. Pero bueno, espero que vosotros seáis más benévolos. Y si alguien ha vivido algo similar, tanto mejor.

En este caso, cuando digo zapatos no estoy utilizando una metáfora para referirme a las ruedas. Me refiero al calzado real, al que llevamos en nuestros pies. Aunque a menudo lo olvidamos, el calzado del conductor es de suma importancia, teniendo en cuenta que los pedales son tres (o, al menos, dos) de los mandos más importantes para la conducción.

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Las furgonetas Qubo, Bipper y Nemo suspenden la prueba del alce sin ESP

Citroen Nemo Peugeot Bipper Fiat Qubo prueba del alce

Antes de empezar, ¿qué es la prueba del alce? Consiste en pegar un volantazo a 90 km/h para esquivar un presunto animal salvaje que irrumpe en la calzada. El coche debería ser capaz de pasar al carril contrario y luego recuperar la trayectoria sin volcar, o la prueba se da por suspendida.

El ADAC alemán ha puesto a prueba el trío de furgonetas compactas de la unión PSA-Fiat: *Fiat Qubo*, *Peugeot Bipper* y *Citroën Nemo*. Se diferencian en unas pocas piezas decorativas, y salvo menores cambios de equipamiento, son básicamente el mismo vehículo.

Con el ESP equipado, algo que no todas las versiones permiten, estas furgonetas son capaces de superar la prueba con un amago de desestabilización muy comprensible por sus características: tienen el centro de gravedad elevado, suspensión trasera no-independiente, neumáticos “estrechos” y una batalla corta.

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Cuando tu vecino se pone violento

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Para cualquier conductor no es difícil recordar una situación en la que haya tenido un “enganchón” con otro usuario de la vía. Más allá de quién tiene la culpa, los bocinazos, la ráfaga de luces, el frenazo sin motivo para asustar o acelerones para no dejarte hueco están a la orden del día. Hay conductores que cuando se ponen tras un volante sufren una transformación similar a doctor Jekyll y míster Hyde.

Aunque no seamos psicólogos, a la hora de ponernos al volante podemos llegar a descubrir a algunos de esos conductores agresivos. Aquellos que conviene que evitemos por lo que pueda pasar. Un golpe tonto no es plato de buen gusto para nadie, pero mucho menos lo es en la carretera. Leer más…

DGT: “Utilice los intermitentes para comunicarse”

Intermitentes

Estamos acostumbrados a que la DGT pida en sus campañas _obviedades_ vitales, como hacer uso del cinturón de seguridad, no pasarse con el alcohol o vigilar las distracciones. *Hasta ahí, todos de acuerdo*. Una de las quejas recurrentes de los multados por motivos “populares” (velocidad, alcohol, causas administrativas)…

… es que no se vigilan otras cosas. Pues sí, sí se hacen, pero hacen menos ruido mediático. Me ha hecho gracia últimamente leer en los paneles luminosos de las autopistas “Circule por el carril derecho”, “Utilice los intermitentes”, “El carril izquierdo es solo para adelantar”… vamos, otras _obviedades_.

Este mes hemos tenido una campaña sobre el uso de los *intermitentes*, esos elementos de serie en todos los coches de los que algunos conductores no se acuerdan, poniendo como excusa el motivo más peregrino que se les viene a la cabeza, como si hubiese un impuesto o nos tirasen del vello nasal por usarlos.

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