Artículos archivados el " octubre, 2018"

Conducción eficiente con limitador y regulador de velocidad o control de crucero

Renault Megane - Control de crucero

Poco a poco se van popularizando en todos los segmentos los limitadores y reguladores de velocidad, también conocidos como control de crucero, Tempomat, etc. Estos sistemas permiten al conductor no sobrepasar cierta velocidad o mantener una fijada, *son muy útiles si se utilizan adecuadamente*.

*Los limitadores de velocidad pueden ser activos o pasivos*. En el último caso, se limitan a dar una advertencia acústica o visual de que hemos sobrepasado un límite voluntario y sólamente tienen una función informativa. En el activo el acelerador deja de responder para no sobrepasar la velocidad, algunos modelos actúan sobre frenos o cambio para evitar que se embale el coche.

Este sistema nos permite maximizar la velocidad en un trayecto sin temor a una multa, *marcamos un tope superior*. Si fuese necesario sobrepasar dicho límite y es un limitador activo, basta con pisar a fondo el acelerador para desactivarlo temporalmente. Volverá a funcionar normalmente cuando hayamos bajado de la velocidad programada.

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Últimos resultados EuroNCAP: Audi Q5, Honda Jazz, Hyundai i20, Kia Soul, Peugeot 3008 y Suzuki Alto

EuroNCAP

*La última tanda de resultados de EuroNCAP es esperanzadora*. En esta ocasión se han analizado modelos que son más pequeños que lo habitual, como es todoterreno y compactos. Cada vez se está quedando más obsoleta la creencia de que sólo un coche grande es seguro, los pequeños pueden dar mucho juego con un buen proceso de ingeniería.

Se sale de esta tendencia el recién llegado *Suzuki Alto*, que sólo ha conseguido tres estrellas EuroNCAP. Recordemos que estas puntuaciones son con el nuevo sistema, más exigente que el anterior. Las carencias en diversos aspectos de la seguridad ha hecho a Suzuki tener que rectificar. De momento han anunciado ESP opcional para todas las versiones, algo es algo.

Todos los demás modelos se han apuntado al club de las cinco estrellas. Son llamativos los casos de *Audi Q5* y *Peugeot 3008*, turismos todocamino que realizan una función muy parecida a los 4×4 más duros. Se maximiza la armonía entre tamaño contenido, prestaciones, seguridad y usabilidad fuera de asfalto (aunque sigue siendo limitada por su arquitectura).

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Los reposacabezas: la asignatura pendiente

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Uno de los accidentes más frecuentes es el alcance urbano. Se tratan, principalmente, de accidentes producidos a baja velocidad y con pequeños daños personales. Las consecuencias de este tipo de accidentes son los conocidos esguinces cervicales. A pesar de no tratarse de una patología grave, si que son molestas ya que van acompañados de naúseas, dolores en el cuello y cabeza.

El esguince cervical se produce por el latigazo al que se ve sometida la cabeza durante el impacto. Se trata de una lesión que principalmente sufren los conductores debido a su mala postura, con el cuerpo ligeramente inclinado hacia adelante. Además de esa mala postura, la errónea colocación del reposacabezas juega un papel fundamental.

En el último año, sólo un 20% de los coches analizados en el famoso test EuroNCAP obtuvieron resultados considerados como buenos en la protección de los ocupantes ante un impacto posterior. En la última modificación que han sufrido estos tests se han endurecido las pruebas y se ha hecho especial hincapié en este tipo de lesiones. Se ha incluido una nueva prueba de impacto trasero que analiza el comportamiento del reposacabezas y que entra dentro del conjunto de evaluación para la protección de los ocupantes adultos. Y a tenor de la importancia que tienen estos test en los fabricantes, a buen seguro que tomarán nota y mejorarán sus vehículos en este aspecto.

La respuesta para evitar cualquier tipo de lesión, aunque sea en percances menores, pasa por la higiene postural, tanto si conducimos como si somos ocupantes. La correcta colocación del reposacabezas se vuelve algo necesario para nuestro bienestar. Además en los últimos tiempos, muchos turismos implementan como parte de su seguridad pasiva, sistemas de reposacabezas activos. Estos sistemas se encargan de evitar el latigazo cervical y de ahorrarnos alguna que otra visita al médico. Por suerte para nosotros, los avances y las mejoras en cuestión de seguridad están acercando este sistema a coches de gamas inferiores.

Autoencendido de luces, cuidado con él

Coche policia

Desde hace unos años, varios son los elementos que nos facilitan la conducción. Entre ellos, los limpia-parabrisas automáticos y el autoencendido de luces está presente en la mayoría de los coches del segmento medio y superiores. Pero sin embargo, todos estos sistemas que nos hacen más agradable la conducción y permite despreocuparnos y evitarnos olvidos, pueden acarrear algún que otro problema.

Si la memoria no me falla (y si me falla, no dudéis en corregirme) los sensores para el encendido automático de luces funcionan detectando el espectro ultravioleta de la luz, no la intensidad lumínica existente. Si se basase en la cantidad de luxes existente en un momento concreto, en un túnel muy iluminado (hay alguno que hace falta entrar con gafas de sol) o en un ciudad, las luces podrían llegar a desconectarse. Si embargo, detectando la luz ultravioleta, el sensor es mucho más preciso discriminando cuando debe o no encenderse. Leer más…

Sistema de localización global y navegadores (2)

Uno de los satélites del sistema NAVSTAR-GPS.

Tal y como comentábamos en mi anterior artículo, la principal característica de un navegador es su capacidad de saber donde está. Utilizando un sistema de localización por satélite, que alcanza prácticamente todo el planeta, los navegadores pueden comparar la posición con sus mapas, para calcular la ruta a seguir hasta el destino marcado.

Los satélites NAVSTAR-GPS se encuentran orbitando a una altura de unos 20200km sobre el nivel del mar, dando una vuelta a la tierra aproximadamente cada doce horas. De esta forma, cada satélite sólo está visible en el cielo durante seis horas de cada doce; la mitad del tiempo. No obstante, si el satélite está muy abajo en el cielo (acaba de salir, o está a punto de ponerse), la señal tiene que atravesar mucha atmósfera y se ve ligeramente atenuada. Así que la señal es óptima aproximadamente sólo durante una cuarta parte del tiempo. Para solucionarlo, en cada órbita se sitúan cuatro satélites, a intervalos regulares. En total, se tenemos seis diferentes órbitas, lo que da un total de 24 unidades espaciales en la constelación NAVSTAR, más otros tres de auxilio. Leer más…

¿Es buena idea decomisar el vehículo a infractores reincidentes?

Conductor chiflado

En las Baleares, el Juzgado de lo Penal número 1 de Maó ha condenado a un conductor reincidente a 7 meses de cárcel y le han retirado el vehículo. ¿Por qué? Fue sorprendido conduciendo cuando pesaba sobre él una prohibición de conducir vehículos durante una temporada larga.

El conductor en cuestión ya había sido sancionado con prohibiciones de conducir por delitos contra la seguridad vial y la seguridad del tráfico. Para colmo, *no tenía el carnet de conducir*, nunca se lo había sacado. La sentencia aún no es firme, pero no entiendo cómo no se le ha aplicado una interpretación más dura de la normativa.

El Código Penal establece penas de 3 a 6 meses de cárcel sólo por no estar en posesión del carnet de conducir, además de prohibición de conducir durante un tiempo y la consiguiente multa económica. La novedad de este caso es que *el vehículo ha sido decomisado*, ahora bien, deberíamos preguntarnos por qué esto no se ha hecho antes.

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En ciudad, tus puntos están a salvo

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Desde la entrada en vigor del carnet por puntos, las multas ya no tienen únicamente un valor monetario. Perder cada uno de los 12 puntos con que cada conductor cuenta es dar un paso para que te puedas quedar sin carnet de conducir.

Dentro de las sanciones que incluyen retirada de puntos, el uso del teléfono móvil mientras se conduce, circular sin el cinturón de seguridad, no utilizar el casco o llevar a un niño sin la sillita correspondiente podrían encontrarse entre las más comunes, en concreto cuando se circula por trazados urbanos. Todas ellas acciones que se repiten con demasiada frecuencia y que te hacen perder entre 2 y 3 puntos. Leer más…

Atropello de animales

Vaca - ciones

Ayer por la noche los telediarios se teñían de rojo por la la muerte de dos jóvenes en las carreteras del Bierzo debido al accidente que tuvieron tras intentar esquivar, sin éxito, un perro que se les había cruzado en la calzada. Después de atropellarlo, y posiblemente debido a la maniobra fallida, el vehículo dio varias vueltas de campana.

Este tema ya lo habíamos tocado con anterioridad, tanto partiendo de la base del sentido común, como desde el punto de vista de los estudios realizados por el RACC en materia de seguridad. Con el fin de completar los consejos dados (y que os recomiendo volver a leer si no lo habéis hecho), intentaremos mostrar algunos ejemplos prácticos de situaciones que se pueden presentar y cuál sería la actitud correcta. Leer más…

Sistema de localización global y navegadores (1)

Un plano con la típica señal de localización

Cuando era pequeño me intrigaban esos paneles en el zoo, donde podías ver la localización de cada una de las bestias, junto con una bola roja marcada con las palabras “usted está aquí”. Me preguntaba cómo sabían que yo estaba ahí,… si cuando me alejaba la señal también se desplazaba en el plano. Nunca lo puede comprobar, ya que para hacerlo siempre tenía que volver al mismo lugar, y en efecto “yo estaba allí” de nuevo.

Ese sueño infantil de un mapa que siempre te decía donde estabas hoy en día es una realidad para muchos conductores gracias a las nuevas tecnologías. Como toda la tecnología, será útil si se utiliza correctamente, pero un mal uso puede tener consecuencias indeseables: los navegadores son un elemento polémico en la conducción debido a la capacidad de producir despistes fatales. Utilizar responsablemente el navegador es muy importante para aumentar la seguridad vial al circular usando estos modernos gadgets.

Pero de ésto hablaremos en próximos artículos, empecemos por el principio: Los navegadores modernos se basan en combinar tres tecnologías: la cartografía digital, el cálculo de rutas y el posicionamiento por satélite.

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¿Dejarías el coche en casa si te pagaran por hacerlo?

Peatones y tranvía en el centro de Amsterdam

En el Ayuntamiento de Amsterdam están dispuestos a reducir el número de vehículos que se mueven por las carreteras de los alrededores de la capital holandesa. Por eso, han anunciado que pagarán 100 euros mensuales a los conductores que eviten usar el vehículo privado para desplazarse en hora punta por las autovías cercanas a la ciudad. La medida, que ya se está probando en la autovía que conecta Gouda con La Haya, se extenderá a las autovías de Amsterdam a finales de este año.

El objetivo de esta campaña son los miles de trabajadores que acuden cada día a la capital. El Ayuntamiento, en convenio con las empresas, concederá cada mes al conductor que lo solicite un incentivo de 100 euros que irá menguando cada vez que el trabajador circule en hora punta por alguna de las principales autovías de la ciudad, lo que quedará registrado en un dispositivo instalado en el vehículo.

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